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光電/顯示技術  

想買新電視? 教你成為HDTV達人

上網時間: 2008年02月04日  打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:HDTV  高畫質  指南 

高畫質(High-definition)電視(HDTV)是2008年國際消費電子展上(CES)的主角,有多款創新產品在展中亮相,例如Pioneer號稱“全球最薄”的電漿HDTV (厚度僅9mm),Westinghouse提供的「全整合式」無線電視機(不過還是有一條電源線),還有第一款雷射電視。

在CES展場上隨處可見的高畫質產品,意味著該技術終於正式豈非;在歷經多次失敗與錯誤預測之後,高畫質產品無處不在的時代也即將來臨。根據TVPredictions.com的預測,在2007年的耶誕購物季期間,HDTV是最熱賣的產品,目前美國的總安裝數量估計有3,000萬台。

但儘管HDTV市場看俏,對大多數消費者來說,購買HDTV的最佳時機仍然是一個謎。人們對於螢幕尺寸、解析度、掃描方法──交織(interlaced)或逐行(progressive)──等HDTV規格仍有許多疑問,也不了解各類HDTV的影像生成方法(如LCD、電漿或投影技術)。

更重要的是價格問題,目前市面上的HDTV價格從500美元到幾千美元不等。

幸運的是,現在HDTV節目缺乏的問題再也不存在,過去這個問題曾讓許多消費者延遲他們採購HDTV的決定。目前美國所有主要的電視網都提供高畫質的體育、新聞以及戲劇節目,如受歡迎的影集「CSI犯罪現場」,乃至許多情境喜劇(sit-com)。

美國公共廣播公司(PBS)由Jim Lehrer主持的新聞時段,早在去年12月就開始採用高畫質訊號播送。在美國的各家電視服務供應商之中,衛星電視業者DirectTV是最積極推廣高畫質節目的廠商之一,而傳統的有線電視供應商也會向他們的客戶提供高畫質電視服務。

然而,現實並不總是符合每個HDTV支持的預期;該技術的許多支持者仍期望能把HDTV與數位電視(DTV)融合。例如,美國消費電子協會(CEA)最近將擁有數位電視的美國家庭比例設定為50%,不過那指的並不是真正的HDTV擁有比例,而是那些老式、標準解析度的數位電視機。

(容易讓人混淆且極少被提出來討論的,是有不少配備了數位電視訊號調諧器的電視機,是舊式的標準畫質電視,這類的機種部署的情況頗為廣泛。例如,美國紐約市有線電視業者Time-Warner Cable旗下的用戶,若不是採用HDTV,就是使用數位有線電視機上盒。)

而CEA的預測數據則指出,2008年美國數位電視出貨總量為3,200萬台,而其中:「HDTV所佔的比例大約為79%。」也就是說2008年HDTV出貨量預測為2,530萬台。

這意味著現在可能正是你下手購買HDTV的理想時機…為此,我們提供了這份指南,讓你在各種螢幕尺寸和價格項目中,找到最理想的選擇。而在介紹各種HDTV機型以前,讓我們首先認識一些基本專有名詞。

什麼是高畫質?

HDTV有不同的解析度,但最佳的數字是所謂的1,080p,也就是解析度為1,920×1,080像素(pixels),採用逐行掃描(progressive scanning)。此外,還有720p顯示格式的HDTV,其最高解析度為1,366 x 768像素。

還有一種1,080i的HDTV;這種機型具有最大數量的水平線,但採取的是交織掃描(interlaced scanning,“i”即是interlaced)。這意味著所有的奇數行均被著色,接著是偶數行,由此得到的影像會較採用逐行掃描所得到的影像品質稍差。(若要完全解釋該術語,需要提到非常深奧的技術議題,例如垂直抖動vertical jutter。)

因此1,080p是最佳選擇,支援720p解析度的較低價HDTV是第二選擇(如果價格是選購HDTV的主要考量條件慮的話)。注意,720p的畫面品質並不差,影像品質仍遠高於標準畫質的電視機;不過因為消費者偏好高像素值的電視,720p機種最後應該會消失。

影像是如何形成的?

毫無疑問地,目前最紅的高畫質顯示技術就是液晶(LCD)以及電漿;尤其前者對每一個擁有卡西歐(Casio)電子錶的人來說都不陌生。LCD是透給玻璃之間的液晶夾層施加電壓來產生影像,色彩由紅、綠和藍構成的子像素產;該技術被應用於低成本以及中階的HDTV中。

而螢幕尺寸更大、價格更為昂貴的HDTV則採用電漿顯示技術;在這種顯示器中,玻璃之間的惰性氣體受到電流的轟擊,所產生的電漿讓玻璃正面內部的磷光粉發光,因而產生影像。相較之下,老式的陰極射線管(CRT)採用一個電子束激勵電視機螢幕背後的螢光粉來產生影像,因此這兩種顯示方式是完全不同的。

雖然在電漿電視上市初期,該技術頗受消費者詬病,因為使用幾年之後就會損壞,但這樣的問題目前已經在很大程度上得到解決。

第三種顯示技術被稱為背投技術,它曾經是大型電視機主流,但其流行度似乎呈現逐漸萎縮之勢。不久前新力(Sony)決定退出背投市場;日立(Hitachi)則早就把該技術束之高閣;然而還是有若干供應商,包括松下(Panasonic)以及三菱(Mitsubishi),仍在銷售利用德州儀器(TI)之DLP技術所製造的背投電視。

TI的網站上詳細地描述了其DLP晶片,該晶片為松下以及其它公司的背投電視核心,號稱「全球最精密光學開關」。它包含由200個微型鏡面所構成的矩形陣列,每個陣列的寬度不到人類一根頭髮的1/5;數位視訊被傳輸到DLP並由其鏡面反射,然後影像透過透鏡投射在HDTV螢幕上。

不過背投電視有個缺點,即DLP投影燈壽命只有6,000小時左右,成本大約為250美元。

價格多少才合理?

這得看你準備花多少錢…你可以花500美元購買一款入門產品,甚至只要700美元左右就可以買到的、還不錯的的26吋產品。再高一個等級,40~46吋的HDTV價格為1,200美元至3,000美元。

如果你還嫌那太小氣的話,還有尺寸更大的──例如Sony出了一款70吋的Bravia XBR,不過要價3.3萬美元。

有哪些HTDV品牌?

目前市面上較知名的廠牌,包括Mitsubishi、Panasonic、Philips、Samsung、Sharp、Sony以及Toshiba品牌。

哪些機種是最佳選擇?

這個問題的答案有許多不同觀點;也有不少地方可找到你要的相關資訊以及報價。美國消費者情報《Consumer Reports》有一個HDTV部落格,提供許多最新技術趨勢以及針對買家的資訊;此外CNNMoney.com有一些HDTV購買經驗的討論,CNET和PCMag.com這兩個網站都有HDTV排行榜的公佈。

在購物比較網站Nextag及其競爭對手Pricegrabber網站上,可以找到一些HDTV報價資訊;透過這兩個網站可獲得一些真實的市場情況。

(參考原文: HDTV buyer's guide 2008)

(Alexander Wolfe)




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