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新聞分析:Google買Moto 攏是為著專利啦!

上網時間: 2011年08月17日  打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:收購  Android  專利  作業系統  專利改革 

Google以125億美元收購摩托羅拉行動公司(Motorola Mobility)完全都是出於專利考量。唯一對於Google收購這一智慧手機與機上盒(STB)業務的決定真正感到高興的大概就只有Android的競爭對手了吧!

藉由合併摩托羅拉17,000項專利以及Google自有的專利,這家網際網路巨擘期望打造出一個法律防護罩,以捍衛整個Android生態系統免於受到近千項訴訟糾纏而甚至步入歷史。的確,就像Android市佔率快速成長一樣,Google公司及其行動廠商夥伴們近來所受到法律威脅也越來越多。

但是,收購摩托羅拉之舉也為Google及其Android智慧手機與STB合作夥伴們帶來了四面樹敵的麻煩問題。這個囊括從飛機到X光機器等無所不包的廣大嵌入式開發社群現正等著看整個生態將如何經歷這場無可避免的風暴。

毫無疑問地,Google的作法相當大膽,但在任可人能看清楚這一作法是否明智之前,可能還得要好幾年的時間。

千萬不要以為Google的目標是想要成為智慧手機或STB的製造商。對於當今的網路公司而言,像這樣一種具有複雜供應鏈與快速產品生命週期的硬體業務都像是一種魔咒。

Google顯然是感受到已被逼入絕境了。在今年8月3日Google發佈的一篇部落格文章更彰顯這一專利戰火正越演越烈──Google法務長David Drummond在文章中控訴「微軟、甲骨文、蘋果及其它公司們正藉由一些似是而非的專利,有組織地發動一場惡意攻擊Android的行動。」

甲骨文在去年八月首先出擊,針對Google Android使用的Java專利提出一項廣泛的侵權訴訟。Drummond指出,甚至包括Barnes & Noble、HTC、摩托羅拉和三星(Samsung)等Android的合作夥伴都被起訴。

蘋果、EMC、微軟和甲骨文等公司還悄悄地成立了一個名為CPTN的控股公司,收購了Novell公司的882項專利,廣泛地涵蓋了Linux和虛擬化等開放軟體。美國司法部在今年四月就曾要求這些公司必須修改其專利交易條款,以確保這些專利能夠公平地進行授權。

最重大的打擊是上個月一個由蘋果、微軟和RIM組成的聯盟以45億美元收購北電(Nortel)約6,000項的專利,據說其中不乏基本的無線專利。Google因而迅速向IBM購買了1,000項專利,但顯然地這樣還不夠。

由於持有北電的專利,競爭對手們對於每一支Android手機都可收取高達15美元的專利授權費,Drummond在其部落格中指出。媒體報導並直指微軟因而希望看到Android手機的銷售量較其Windows Mobile 7手機更高。

專利改革也幫不了忙

一群競爭對手們精心安排了一系列具威脅性的法律行動,以扼殺自由軟體使其退出市場,這一事實可說是對於現有專利系統的一大打擊。而Google對於這一連串行動的反擊及其採取這一摶得報紙頭條的收購決定也同樣令人震驚。

Google以63%溢價買下摩托羅拉,創下了該公司有史以來的最大併購案。根據紐約時指出,Google甚至同意如交易不成時也將支付高達25億美元的「分手費」。

這項全以現金收購的交易花了Google約四分之一的現金儲備。事實上,如此大手筆的交易主要還是出於保護其專利組合的策略性運用,並進一步反映出如今這個專利戰的荒唐局面。但這已經不是電子產業第一次暴露出荒唐的專利戰了。

就算是在智慧手機領域,RIM公司也曾在2006年時花費6.12億美元的賠償,來解決其有關行動Email的侵權訴訟。

近年來,一群所謂的「專利巨魔」(patent troll)出現,專門收購並主張專利所有權。甚至還衍生出一些創業投資公司(VC)、以收購專利為目的AST聯盟以及RPX專利風險管理等各種不同的公司,專門幫助擁有大量產品的企業對付與專利有關的種種威脅。

專利訴訟的興起引燃起近年來對於專利改革的熱情。最高法院也已針對廣泛的各種議題作出若干決定,以處理其中的一些問題。雖然還有一項仍在美國國會等待最後審核的專利法案可望用於解決其它問題,但專家們表示,這些行動中也沒有哪一項能夠改變目前持續圍繞在Android的專利戰火。

至於收購摩托羅拉的專利(包括7,500項申請中的專利)可望如何改變Android身陷多項訴訟的法律策略,Google雖未多加評論,「但我們將可處於一個較佳的地位,以便好好保護所有Android夥伴所面臨的法律處境,」Drummond在發佈這一項交易訊息的電話會議上表示。

「摩托羅拉的IP團隊擁有許多處理無線專利的經驗,預期Google將善用這一團隊的優勢,」UMB集團旗下IP諮詢公司TechInsights的專業服務副總裁Mike McLean說。

McLean補充說,「在此領域中擁有摩托羅拉的手機產品業務,讓Google就算面臨法律訴訟時也能在解除禁制令方面處於一個更有利的位置。」

這項併購交易最終還需經由美國反托拉斯的主管機關批准,特別是司法人員先前就已經對於Google在網路廣告等其它領域的壟斷情進行調查了。但Drummond表示有信心通過審核,讓Google取得目前該公司所缺少的硬體業務,以及讓整個產業都能順利地應用Android作業系統。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Google's Moto bid: It's all about the patents,by Rick Merritt)





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