美國參議院(Senate)上週舉行了一場題目為「放開手:自動駕駛車輛的未來(Hands Off: The Future of Self-Driving Cars)」的公聽會,與會議員以及開發自動駕駛車輛技術的業界人士呼籲決策者為自動駕駛車輛訂定全國性而非只有各州的道路法規。

開發自動駕駛技術的競爭白熱化,但包括Google與各大車廠都抱怨,美國各州與聯邦的交通安全法規阻礙了自動駕駛車輛的測試與佈署。在公聽會開場,參議院商務、科學與交通(Commerce, Science, and Transportation)委員會主席、參議員John Thune (R-S.D.;南達科他州,共和黨)表示:「也許佈署那些車輛的最大障礙,就是無法跟上技術進展腳步、各州與聯邦條例拼湊成的法規環境;」

他建議:「聯邦與各州政府或許應該重新思考該如何規範並授權未來的車輛。」而出席公聽會的Alphabet公司Google自動駕駛車開發專案主持人Chris Urmson提出警告,如果美國各州各行其道,將會讓自動駕駛車輛面臨「行不通」的窘境。

Urmson發言指出,在過去兩年來,美國23個州提出了總計53項影響自動駕駛車輛的法案:「它們所有都包括不同的方法與概念;有五個州已經通過了那樣的法案,而且──雖然那些法案都是為了有助於那一州的自動駕駛技術開發──卻沒有一項對於製造商該做的技術內容提供共通的定義、授權架構或是預期。」

「這讓我們感到失望;」Urmson表示,美國加州在去年12月提出的一項法規草案,就可能對沒有人類控制或配備擁有執照之駕駛人的自動駕駛車輛帶來阻礙。出席公聽會的汽車產業高層,包括車廠GM (General Motors)、叫車服務業者Lyft以及汽車零組件大廠Delphi Automotive,也同意美國需要訂定聯邦統一的法規,好讓無人駕駛車輛繼續前進。

當涉及推動技術創新與經濟發展,顯然有許多政治人物仍會站在贊成的一方;如佛羅里達州民主黨參議員Bill Nelson在公聽會上表示,他支持自動駕駛車輛可拯救人命、降低排放量以及改善效率與生產力:「我們必須推動能讓美國業者開發與製造這類車輛的法規與立法環境。」

但Nelson也指出:「我們必須讓技術正確發展,好讓自動駕駛車輛能充分發揮其承諾;」他進一步解釋,這也意味著:「我們今天必須透過質詢尖銳的問題來負起監督的職責,確保未來的那些車輛之公共安全。」Nelson參議員還在發言中提到了近幾年發生的Takata安全氣囊危機以及GM點或開關召回等事件;他表示,車輛的個別零組件問題可能滾雪球成大問題:「自動駕駛車輛的風險甚至更高。」

在此同時,杜克大學(Duke University)機器人學教授Mary Cummings則支持美國加州的立法舉措,因為目前自動駕駛車輛缺乏安全證據而且需要更多測試;不過她強調,身為機器人與人類互動技術領域的學者:「我全心全意支持自動駕駛車輛的開發。」

自動駕駛車輛開發缺乏透明度

Cummings表示,她反對的是,目前無人駕駛車輛的測試實際上是「膚淺的展示」而非「基於測試與評估的實證測試」,包括人類/自動駕駛系統的互動,以及在極端環境條件下感測器與系統的漏洞。她並指出,目前自動駕駛車輛製造商缺乏透明度,許多關於自動駕駛車輛的已知功能都沒有公開,或是以嚴謹的方法進行測試。

舉例來說,美國聯邦航空管理局(FAA)對航太軟體有清晰的認證程序,而商用客機的自動降落功能若沒有通過FAA的認證測試,也不可能被允許使用;Cummings認為,若製造商不能在他們如何測試自動駕駛車輛方面提供更高的透明度,任何認證是不可能達成的。而且他們應該要公開那些資料供專家驗證。

參與公聽會的還包括GM副總裁Mike Ableson,他表示該公司最近收購新創業者Cruise Automation,是該公司布局自動駕駛車輛的重要里程碑之一;此外他也提及GM與Lyft叫車服務App業者的合作,指出未來讓高度自動化駕駛車輛向大眾開放的一個合理途徑,是受控管的共乘服務。

而美國國家高速公路安全局(NHTSA)能多快為自動駕駛車輛訂出指導規則,還有待觀察;一個更大的問題是,NHTSA是否有足夠的工作人員能與產業界協調並推動安全化時程。今年1月,NHTSA還表示,可能會放棄某些車輛安全規範,好讓更多無人駕駛車輛能在美國的道路上行駛,以加速該類車輛的開發;該機構表示將在六個月內完成無人駕駛車輛的指導規則。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Driverless Car Hearing: Did Right Qs Get Asked?,by Junko Yoshida)