今年全球半導體產業又將呈現衰退?市場研究機構Semico Research最新的預測報告指出,因為宏觀經濟景氣低迷、記憶體價格疲軟,以及市場缺乏可推動晶片消耗的「殺手級應用」,2016年半導體市場恐怕出現0.3%左右的衰退。

Semico先前曾經預測2016年全球半導體市場可成長3~4%;而根據世界半導體貿易統計組織(WSTS)的數字,2015年全球半導體銷售額較2014年衰退了0.2%。如果Semico對2016年半導體市場又將衰退的預測成真,這將會是該市場自2008與2009年以來受全球金融風暴影響以來,又一次出現連續兩年衰退。

WSTS與其他市場研究機構仍維持對2016年半導體產業將微幅成長的預測;WSTS認為成長幅度為0.3%,IC Insights的預測則是成長2%。這些預測數字的差距都不大,例如WSTS與IC Insights的預測值差距不到1%;但人們在心理上恐怕仍覺得這樣的差距很大。半導體產業在2008年與2009年連續兩年出現衰退,是該產業有史以來第一次;但才過了7年又歷史重演,意味著半導體產業的成熟度又邁入了新境界。

Semico總裁Jim Feldhan表示,其根本原因在於缺乏能刺激半導體消耗量增加的驅動力;他指出,個人電腦(PC)市場在幾年前呈現停滯之前的20幾年是半導體需求主動力,而智慧型手機市場在第一代iPhone問世之後起飛,扮演了數年半導體產業成長引擎,可惜最近智慧型手機銷售成長開始趨緩。平板裝置銷售額也曾短暫幾年為半導體需求有所貢獻,但自從去年以來就呈現衰退。

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全球半導體銷售額變化

「我曾聽高通(Qualcomm)的總裁做過有趣的比喻,說現在全世界的智慧型手機數量比馬桶還多;」Feldhan表示:「而我認為重點在於該市場已經非常飽和,我們現在正在尋找能驅動人們升級手機的新應用。」

Feldhan補充指出,半導體產業在過去幾年因為智慧型手機與平板裝置市場動輒二位數字的成長,而建立了大量產能;現在那些終端產品的出貨量成長趨緩,使得產業界面臨庫存過剩、拖累產品平均銷售價格(ASP)。

半導體產業上一次出現二位數字成長是2014年,幅度達到10%;Feldhan表示,該產業2014年的成長主要是由產能短缺的記憶體晶片所推動,那一年記憶體營收成長以及記憶體晶片價格的增加,是讓整體半導體產業成長的主力,同時間邏輯晶片銷售額的成長幅度則因為市場競爭激烈而非常小。

Feldhan指出:「目前基頻處理器與應用處理器仍然是非常競爭的領域,而記憶體晶片價格也回到以往每一季都呈現衰退的慣例。」如另一家市場研究機構IC Insights預測,DRAM市場營收在2016年恐出現8%的衰退,主要原因是該類元件平均銷售價格估計衰退11%;而該機構也因次將2016年半導體市場成長率預測,由原先的4%調降為2%。

而Feldhan也將Semico下修半導體產業成長率預測歸因於中國市場成長趨緩;他表示,事實上種種指標顯示幾乎每個國家今年的GDP將低於去年,只有印度與韓國例外:「當你綜合所有這些因素,就發現真的很難想像今年半導體產業會是成長的一年。」

不過長期看來,Feldhan表示Semico仍看好半導體產業在物聯網(IoT)領域的發展機會,以及汽車產業對晶片消耗量的需求增加,但實際效果得等到有任何產品能媲美智慧型手機在過去幾年的成長才會顯現:「希望有人能開發出一種真正超酷的運算應用程式,讓每個人都需要10奈米製程的處理器以及更多記憶體。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Chip Market May Contract Again,by Dylan McGrath)