機器人產業媒體《The Robot Report》的作者Frank Tobe指出,包括無人飛機在內的機器人技術,正在溫室、養殖場以及室外農場等全球糧食生產地掀起一場農業革命。

「全球的農人、牧場主人與種植者正轉向採用更精密的農業方法;」Tobe針對其最新發表的獨家農業機器人報告接受EE Times編輯專訪時表示:「他們將土地細分成許多小塊──有些案例甚至細分到個別植株、樹木或動物──以提高生產力、可追蹤性並降低整體成本。無人駕駛機器是過程中不可或缺的設備,被用以繪圖、觀察、感測以及噴藥。」

「數位化控制的農場設備已經出現在已開發國家,大部分西方的農民與牧場主人在某種程度上已經是高科技;」Tobe表示:「農人們使用軟體系統、航空/衛星測繪地圖與相關資料來做為農場經營的指引,而且正由衛星照片轉向採用配備精密感測器的小型無人機空拍之照片。農人們也在大多數新型拖拉機採用可選的自動轉向工具,配備RTK/GPS定位與數位導航。」

![20160331 farmbot NT03P2](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/1Q3cnuo3mgyYEia0EuCUOq/647281037e1d31dbd246a4377659778b/20160331_farmbot_NT03P2.jpg)(來源:AgEagle)

「將機器人技術導入一個已經自動化的產業是個緩慢的過程,由今日機器人的不足之處進一步複雜化,成為能經濟、快速執行採集與各種噴藥關鍵任務;」Tobe指出:「因此,從傳統到精密農業、從精密到機器人輔助的緩慢進展,仍有許多待克服的挑戰,需要研發解決方案。感知能力、安全性與彈性至關重要,而在經濟與機械上是幾乎可行的,但不是現在;以機器人大量採收蔬果在接下來幾年不會發生。」

除了有需求,投資報酬率(return-on-investment,ROI)也是有的,而且有越來越多投資者對這個領域有興趣;隨著全球食品雜貨價格上揚,豐厚的利潤吸引了許多擁有「更好點子」的新創公司,開發在農業領域使用的機器人。世界人口不斷增加,為因應糧食需求,未來預期將會有越來越多機器人應用在農業的各個方面。

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![20160331 farmbot NT03P1](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/1m0KbAjK7aWeuKIaYUS00g/7b661558bd6fcbe6920dd959debfd636/20160331_farmbot_NT03P1.jpg) ADIGO 的機器人能支援土壤檢測,避免過多溫室氣體被土壤吸收

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Top Robots for Farmers for 2016,by R. Colin Johnson)