美國矽谷會是個讓人星期一早上不想起床面對辛苦工作的地方──有個現成的例子是,根據近日彭博社(Bloomberg)的報導,英特爾(Intel)無線事業群經理Aicha Evans已經離職。

筆者還沒有機會遇到根據英特爾官方資料有20年資歷的Evans,身為一位非裔女性工程師,她能坐上英特爾高層的位置,顯然是非常能幹的專業人士。根據各種相關報導,Evans在過去數個月的職業生涯中格外辛苦,因為是負責營運英特爾景況不佳的無線業務。

![20160408 Intel NT02P1](//images.contentful.com/15mr7p4rjmth/2n8wyowvrCmU02CEsgQkUE/bd2d1ee178c5a3bfffb8734e8bbbd69a/20160408_Intel_NT02P1.jpg)

英特爾多年來積極嘗試在熱度超越筆記型電腦的手機市場擴大版圖,其雄心勃勃的事蹟包括收購又出售StrongARM處理器,設計了內含其自家快閃記憶體功能區塊的蜂巢式手機晶片,又收購了擁有標誌性蜂巢式手機數據機晶片業務的英飛凌(Infineon)無線事業群。

原本負責英飛凌無線業務事業群的Hermann Eul在去年離職,Evans是他的接棒人;Evans曾代表英特爾出席去年的世界行動通訊大會(Mobile World Congress,MWC),表示該公司將在5G數據機晶片領先,但有鑑於第一版5G標準可能要到2018年底才會問世,那樣的目標雖然大膽卻也非常遙遠。

所以,為何Evans這麼快就離職了?如果她真的離職了的話…對此英特爾不願發表評論,Evans本人也未回應筆者發出的訊息,而業界對此訊息有各種猜測…

The Motley Fool科技社群網站猜測,這是因為Evans的事業群無法在今年順利出貨14奈米製程版本的英特爾整合式SoFIA應用處理器;但我不確定她的部門是否負責該晶片。

市場研究機構Forward Concepts負責人Will Strauss則猜測,Evans離職是因為她的部門沒有拿到iPhone 7的設計案;不過彭博的報導引述了一位華爾街分析師的猜測,認為英特爾將會取得至少部分該類大量、高價值的設計案。

當然,除非是蘋果(Apple)的少數人以及一些關鍵供應商,沒有人真的知道答案;而且現在時間還太早,事情仍可能有變化。在賈伯斯(Steve Jobs)仍在Apple的時候,聽說該公司就曾經放棄採用某個元件,是因為供應商說了太多不該說的。

很明確的一件事情是,智慧型手機數據機晶片市場並不容易闖;高通(Apple)在該市場有58%的市佔率,如Strauss所言,這是因為該公司漂亮地將所有最新的3GFPP功能整合在一起,而且能快速推出新設計。高通目前的第十二代晶片支援600 Mbits/s的下載速率,而且已經在討論下一代(十三代)晶片將達到Gbit/s等級。

而緊追在後的聯發科(MediaTek)在該市場佔有率為20%,中國的展訊(Spreadtrum)市佔率則為6%;這兩家公司都擅長壓縮成本,並在中國手機市場表現傑出。

手機數據機晶片市場是如此險峻,市佔率排名第四與第五的供應商(分別為6%的Marvell與3%的Broadcom)都在去年退出;而Strauss指出,中國通訊設備大廠華為(Huawei)也擁有非常優秀的LTE數據機晶片,由旗下的晶片供應商海思(HiSilicon)設計。

英特爾在手機數據機晶片市場的佔有率只有1%,而且應該是花了數十億美元來維持該業務;因此Evans在過去數月確實會是如坐針氈。筆者真的很希望有一天能聽聽她現身說法,那會是很棒的矽谷故事。

在矽谷,有許多超級聰明的傢伙嘗試在複雜、快速變化的全球市場完成一些不可思議的壯舉,而那故事正是我在每週一早上打開電腦努力去完成的任務!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Intel Mobile Chief’s Hard Monday,by Rick Merritt)