我有個朋友Eugene (Willie) Richards是傑出的機械工程師,有什麼關於金屬板材的技術如果是他不知道的,那一定不值得知道;但我想,電子元件如微控制器(MCU)裡到底有什麼陰謀詭計,恐怕對他來說仍是個謎。

陰錯陽差,Willie的兒子Ashton卻對於學習所有關於微控制器的知識非常熱衷,他有一套Arduino入門開發套件,而且完全不害怕嘗試──這也是為什麼他那套工具上的LED大部分都已經不會亮(本著不看使用手冊的調查精神,Ashton發現把LED連結到9V電池、不使用限流電阻,能讓它們的亮度變得非常高…但只能維持很短時間)。

總之,長話短說,Willie有天問我是不是能讓Ashton在星期六上午到我的工作室「學習」,並觀摩我以及我的好夥伴Mike Mittlebeeler的開發工作;我們最後的做法是,我提早一小時跟Ashton碰面,我們先討論30分鐘電子元件與微控制器理論,接下來的30分鐘是「動手做」時間──Ashton現場觀摩我跟Mike正在進行的Caveman Diorama 開發案(參考閱讀)。

開展潛力無限的EE人生 我的工作夥伴Mike Mittlebeeler正在專心焊電路板text in italic

當我在教Ashton的時候,我會一直問煩人的問題以確保彼此的步調相同;而他超強的理解能力讓我常常會忘記他只有12歲。Ashton另一個讓我喜愛的特質,是他對於實驗有無限熱情與意願;上週六的課程結束之後,我們讓分別位於麵包板對角的兩顆LED能開關,到了星期一,他爸爸告訴我,那個週六下午Ashton的麵包板已經像一棵閃閃發光的聖誕樹。

Ashton是Minecraft遊戲的愛好者,所以上週六我還介紹他看一本書《Learn to Program with Minecraft》(作者是Craig Richardson );這本書能告訴他如何如何利用Python腳本來控制Minecraft。而我也告訴他,等過一段時間他對C語言更熟悉之後,就能開始編程Arduino;我不想讓他混淆C與Python。而根據我對Ashton的了解,他應該已經把書看完了!

開展潛力無限的EE人生 向大家介紹未來的電子工程師Ashton Richards!text in italic

在上面那張照片裡,Ashton前面的桌子上,眼尖的讀者可能也發現我曾經在專欄討論過的一款零組件測試器(參考閱讀),我把它送給Ashton,讓他能更容易知道該把哪顆失效的LED淘汰掉。而現在我真的等不及我預購的Arduino 專屬MOVI語音識別介面工具快點到貨…我想Ashton要是看到我們能如何利用那款工具,直接發語音命令來開關LED燈,一定會興奮地發瘋!

能看到Ashton這樣一個對電子工程洋溢著熱情、在學習時兩眼閃閃發光的孩子,真是讓我這個老傢伙感到欣慰不已;他可能正朝著成為一位傑出工程師的方向前進,而若是有一天他站上領獎台、為他改變了這個世界的工程成就接受表揚,我一定會在台下為他大聲鼓掌歡呼(當然,還要穿上我的招牌夏威夷衫)!

你的孩子或是週遭親朋好友的孩子,也有人像Ashton對電子工程有高度熱情的嗎?你會如何鼓勵並引導他們的興趣?歡迎分享你的故事!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Say Hello to an Engineer of the Future,by Max Maxfield)