Facebook在近日於美國舊金山舉行的F8開發者大會上公開其未來10年技術藍圖,該藍圖跨越其應用程式生態系統,到提供網際網路連結的太陽能衛星,最終目標則是人工智慧以及虛擬實境(VR)/擴增實境(AR)。

「長期以來我們聚焦於三大領域──讓所有人連結網際網路、讓服務更直觀以及使用更自然的人工智慧,以及幫助我們分享並擴增這個世界的虛擬/擴增實境;」Facebook執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)在F8開發者大會專題演說中表示,要實現以上願景,有大部分仰賴連結全世界的人──而且讓那些人能上Facebook或是其Messenger平台。

祖克柏表示,目前全球仍有超過40億人不能上網,因為無法取得、無法負擔或缺乏意識;為了解決取得性的問題──另一個Facebook高層指出,這個世界有三分之一沒有寬頻連結──祖克柏表示,該公司將很快推出太陽能啟動的無人機,在撒哈拉沙漠以南的非洲(sub-Saharan Africa)提供網際網路連結。

20160415 FB NT02P1 Facebook執行長祖克柏在F8開發者大會上公開其未來10年技術藍圖

上述的Aquila太陽能無人機,是Facebook在半爭議性的Internet.org衛星專案之外的另一項行動,不過可能會扮演地面連結與衛星的媒介。Aquila的機翼比波音757還寬,但是比一輛小型車重量輕;它可以繞行一個偏遠區域約90天,飛航高度在6萬至9萬英呎。

在理論上,一組排列成菊花鏈隊形的Aquila無人機將會相互連結,利用在偏遠地區網路閘道器與無人機之間傳導的雷射光束;但Facebook未公布Aquila的確切問世日期。

20160415 FB NT02P2 祖克柏手上拿的是太陽能無人機Aquila 的碳纖維電池艙

至於解決無法負擔連網成本的方案,祖克柏提及電信基礎設施專案(Telecom Infra Project);該工程專案的目標是齊集眾家企業之力,透過連結、骨幹網路、核心以及管理的創新,以降低連網成本:「如果能讓電信業者以更低成本營運行動通訊基礎建設,省下來的錢將以行動數據速率的方式回饋給大眾。」

一旦整個世界都能連網並使用Facebook,祖克柏表示他轉向採用人工智慧(AI),最終目標是:「讓我們能向你們展現來自整個社群的、更有趣的內容,那些甚至是在今天我們還不知道你們會感興趣的。」

Facebook已經在臉部辨識、新聞推送以及輔助程式使用AI;該公司的Torch模組已經開放,該模組是以一個開放性的開發環境為基礎,聚焦深度學習;Facebook正利用其GPU模型訓練 神經網路。祖克柏表示:「我們在AI的目標是建立感知能力比人類更好的系統,這在某些地方已經發生。」

此外祖克柏也認為,AR/VR是下一階段的連結──Oculus Rift的最新頭戴式裝置最近已經上市,而今年F8大會給參加者的伴手禮就是一台Samsung的GearVR (須結合智慧型手機的虛擬實境頭戴式裝置)──也是Facebook十年計畫的終極目標。

祖克柏表示,他預期未來終會出現外觀設計簡潔輕便、支援AR/VR的智慧眼鏡:「當我們到達這個世界,有很多我們今日認為是實體的東西──例如播放影像的電視機──將會是能在應用程式商店買到的應用程式;那會需要花很長的時間才能實現,但這是一個我們正在嘗試達成的願景。」

Facebook 在F8大會的第一天還發表了重量級的360度環景3D攝影系統Surround 360,由17台410萬畫素攝影機組成,並有搭配的拼接程式碼──系統軟硬體都是開放性的,將在今年夏天於GitHub公布,目標是加速3D-360影像製作生態系統的成長。

20160415 FB NT02P3 60度環景3D攝影系統Surround 360

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Facebook Roadmap Eyes AR/VR, Connectivity,by Jessica Lipsky)