作者:Mohamad Haidar / SAR Insight & Consulting資深分析師

根據市調公司SAR Insight & Consulting的研究指出,隨著多家OEM與晶片組供應商瞄準各種60GHz應用推出相關產品,60 GHz版本的Wi-Fi技術終於開始展現市場動能。

一般稱為WiGig 的IEEE 802.11ad標準可望成為不可或缺的有利技術,特別是針對遊戲和HD視訊串流等應用對於頻寬的需求持續增加。這項技術是由Wireless Gigabit Alliance在2009年推出的,過去幾年來,我們已從802.11的演進中見證其逐步變化,在2.4 GHz與5 GHz頻段的產品組合中增加了60 GHz頻段。

目前,2.4 GHz頻段基本上已經飽和了,而在802.11ac推出後,預計5 GHz頻段也將在未來2-3年內趨於飽和。因此,現在導入作業於60 GHz免授權ISM頻段的Wi-Fi新協議,正是實現創新的最佳時機。

回到2009年,當時的用戶並不需要WiGig聯盟高達7 Gbit/s的傳輸速度,而能夠降低成本與帶動應用的新晶片組也遲遲未能上市。如今,隨著WiGig的各種商業應用與產品陸續推出,包括來自高通(Qualcomm)和英特爾(Intel)等業界巨擘以及諸如SiBeam(如今已隸屬於Lattice Semiconductor所有)與Peraso Technologies等供應商的元件帶動下,不斷加速這一進展的步調。

4K視訊串流是WiGig技術的主要應用。在不同的裝置之間傳送一個容量高達GByte級的影片,可能只需要不到3秒鐘的時間,而在行動裝置與電視之間還可毫無延遲地即時傳送未經壓縮的高解析(HD)視訊。

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根據SAR的調查報告顯示,WiGig在經過多年的發展低潮後,如今可望實現快速成長
(來源:SAR Insight & Consulting)

智慧型手機將佔據最大部份的WiGig晶片量。中國智慧型手機供應商樂視(LeTV)在今年初發佈了首款搭載WiGig晶片的智慧型手機,這刺激蘋果(Apple)與三星(Samsung)等市場上主要的智慧型手機供應商在未來幾年內也為其產品導入WiGig。此外,像是虛擬實境(VR)等新應用則將有助於帶動WiGig技術的長期發展。

針對其他用途,戴爾(Dell) 、英特爾和惠普(HP)分別在2013、2014與2015年推出了WiGig基座(docking station),使其得以透過高速Wi-Fi連接所有的週邊裝置。此外,Peraso Technologies的晶片還帶來了無線回程功能。隨著業界轉向5G行動時代,預計將會有更多的供應商加入。

IEEE 802.11b標準是開啟2.4GHz頻段的敲門磚,隨後還在此基礎上發展出增強的802.11g與 .11n等升級版。WiGig則預計在60 GHz頻段扮演類似的角色,持續強化其PHY與MAC層協議,以期實現更高的資料速率與更優質的服務。

編譯:Susan Hong

(參考原文:WiFi Finally Ready for 60 GHz,by Mohamad Haidar,SAR Insight & Consulting)