要讓大眾接受新技術與裝置往往需要數年時間,而還需要更長的時間才能掌握他們使用新技術/裝置的預期與非預期後果;但是對於物聯網(IoT)這種技術,我感覺大眾對它的認知已經超越了物聯網的實際承諾。

物聯網在幾年前仍是一個大多數消費者沒聽過的名詞,不過根據來自美國加州的市場研究機構Argus Insights之調查,光是今年前三個月(從1月1日~4月10日),該名詞在社群網站Twitter已經被提及230萬次;令人驚訝的並不是被社群網站留言提及的數量,而是各種方式的社交對話暴露出物聯網的現實情況與大眾認知的差距。

有一天,我們可能會突然看到「物聯網疲乏(IoT fatigue)」發生,甚至在物聯網市場真正起飛運轉之前。

Argus Insights日前發表了一份題為「物聯網國度:是什麼引領了市場對話(State of the Internet of Things: What’s Leading Market Conversations)」的報告,指出產業界與消費者關於物聯網的對話,大多是集中在對於「巨量資料(Big Data)」的憂慮──所以人們知道,隨著物聯網成長,將會有大量的資料被收集。

而Argus Insights報告亦指出,令人不安的是,群眾對於物聯網「巨量資料」的對話現在轉向了對於那些大量資料「會不會發生什麼事」的恐懼,以及擔心資料如何被保全。

Argus Insights執行長John Feland 在接受EE Times美國版訪問時表示,我們已經都知道,每個人、每種「物」都在收集資料,而大眾現在正邁向「然後呢?」的階段;他解釋,在一方面,產業界人士的疑問是:「我們該怎麼利用這些大量資料?」,而在另一方面,消費大眾的疑問則是:「他們將會怎麼處置我的資料?」

換句話說:「Big Data」會不會變成監控大眾的「Big Brother 」?Argus Insights的報告指出,人們已經了解,資料是物聯網的關鍵資產之一,但使用者與專家之流都不完全相信目前的產品是否能確保資料安全。

Feland進一步補充:「消費者越來越厭倦,也害怕Amazon、Google等公司透過Alexa工具或其他智慧家庭裝置追蹤他們說過的所有事情,而且他們擔心駭客會入侵他們家中的嬰幼兒監視器或是智慧門鎖。」

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從2016年1月3日~2016年4月9日在社群網站被提及的物聯網話題類別
(來源:Argus Insights)

但Twitter平台並不會將一般消費者的對話與產業界人士的區隔開來,所以要怎麼進行分析?Feland也表示,所有的留言都像被丟進同在一個大桶子裡。

不過Argus Insights是一家專長透過監測與分析消費者線上評論與社群網站對話,以分析大眾的心佔率(mindshare)以及預測市場需求的研究機構;Feland表示,他們透過將網路上的消費性話題分類為可穿戴裝置、雲端、智慧手錶、智慧家庭等等,追蹤消費者與產業界人士的相關對話。

在物聯網的研究上,Argus分析了大多數人氣最高的內容,包括內含最多有關物聯網領域之討論的分享連結、主題標籤(hashtags),以及Twitter留言;該機構表示,觀察那些高人氣內容,能確認哪些話題是引起市場最多共鳴的,以及能追蹤話題隨著時間的轉變情況。

而Feland表示,在眾多關於物聯網的社群網站對話中,「巨量資料」是心佔率最高的話題類別,大幅領先可穿戴裝置、雲端、智慧家庭、智慧城市…等等話題。

Argus的研究也發現,對於安全性的憂慮佔據輿論主流,在社群網站上的相關提及比對於隱私權的憂慮還多──為何是這樣?

Feland表示,消費者認知到物聯網裝置缺乏安全性會「讓我的財產受到損失」,他們對於身家財產更看重;消費者知道他們已經準備好放棄很大部分的隱私權,有人現在會說:「我知道你對我的資料做什麼,因此你需要給我一些報酬。」

簡而言之,物聯網的反作用力很快就會顯現。Feland表示,從消費者開始使用Siri、然後發現他們的行動上網費用暴漲後的反應,預示了這種情況發生的可能性;當時很多使用者沒有意識到,跟Siri對話會傳送資料給Apple (然後行動上網費因此暴增),而且無論他們跟Siri說了什麼,Apple都會保存一段時間。

雖然這種資訊傳輸應該有助於Siri了解(監控?)其使用者,但衍生了消費者的疑問:「這對我有什麼好處?」

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從2016年1月3日~2016年4月9日在社群網站被提及的物聯網話題分析
(來源:Argus Insights)

當消費者已經對從智慧家庭到到自動駕駛車輛等資訊「超載」,一個後果就是對於能收集並儲存資料、與其他裝置還有人類通訊的、連網裝置之不斷成長的力量感到不安。大眾文化對於這種恐懼提供了數不清的驗證;Feland表示,例如在社群網站的對話中,人們將物聯網與《關鍵報告(Minority Report)》還有《我的媽咪不是人(Smart House)》等電影相關聯。

《我的媽咪不是人》?從來沒聽過!Feland表示,這部電影是迪士尼頻道(Disney Channel)的原創電視電影,故事說的是一個名叫Pat、失去控制的人工智慧(AI)應用程式掌管了一棟全自動的房屋;這部在1999年上映的電影被認為是科幻小說(而且是喜劇),雖然情節有點誇張,但消費者對物聯網安全性的疑慮將它帶進了社群對話中。

他表示:「我們正處於一個看到裝置之間會自己對話的階段,同時我們不知道如何去控制所有的東西;」甚至就算最壞的情況還沒有變成現實,那樣的恐懼已經是清晰存在而可信的。

我一直意識到物聯網是有益的,因為聽到產業各界都在討論其增殖、而且一面倒地支持;各家企業推廣物聯網的收穫,會遠比使用物聯網的我們這些消費者更多。物聯網裝置供應商與服務業者將如何因應這樣的認知差距?他們如何盡可能降低消費者對物聯網的疑慮──儘管那可能是沒有根據的?對此Feland表示:「我們得繼續觀察。」

答案還非常不明確,或是說也不簡單;但我知道:責任在於物聯網產業社群!

編譯:Judith Cheng

(參考原文:'Big Data' Angst Might Foster 'IoT Fatigue',by Junko Yoshida)