根據市場研究公司IDTechEx表示,OLED照明技術從一開始就面臨嚴峻的挑戰。它所面臨的主要挑戰來自於目前被視為傳統的LED照明技術首先到位,並利用其累積的生產經驗來提升性能以及降低成本,逐漸加大兩種技術之間的差距。

IDTechEx諮詢分析師Khasha Ghaffarzadeh表示,LED照明產業的商用化策略通常也較為混淆。LED現有業者經常將OLED技術視為威脅,但其投資策略卻經常為了分擔風險而兩面下注。有些甚至忽略了OLED照明技術的潛在獨特性,使其落入這一市場的剛性(以玻璃為基礎)和/或高功率角落。

無疑地,這些都讓OLED照明終致失敗與失望。許多人乾脆放棄,如今僅剩幾家立場堅定的業者,最知名的包括LG Chem以及Konica Minolta。這兩家業者都來自亞洲,也都將OLED照明視為進入照明市場的重要管道。

IDTechEx Research在最新的市場研究報告《2015-2025年OLED照明市場機會預測、技術與業者》(OLED Lighting Opportunities 2015-2025: Forecasts, Technologies, Players)中預測了這些趨勢與發展。

Ghaffarzadeh表示,「我們之前曾經提醒過這種整併、混沌不明的商業化策略及其可能限制OLED照明技術的長期市場發展前景。的確,在2014年,我們預測2018年以前的市場規模還不到8,000萬美元,如今我們仍這麼認為。我們甚至修正了OLED面板價格的演變以及所建立的模式。在2013年,我們預測2015年的生產成本將縮減至200美元/klm,LG Chem在2015年中宣佈200美元/klm的銷售價格後,進一步證實了當時的預測。我們所建立的模式讓我們得到這樣的結論:為了刺激市場,業者甚至以低於低本的價格銷售面板。」

那麼,OLED照明的未來願景呢?

IDTechEx仍樂觀看好OLED照明技術的長期發展前景,預計OLED照明面板將在2025年達到超過18億美元的市場規模。這是因為OLED照明具有顛覆性技術的關鍵特性:如果以lm/W 和$/klm等標準的產業品質因素(FOM)來看,OLED照明技術的確表現不如預期,價格也過高;但它能創造重視創新FOM的新市場,如大面積發射、輕量以及可撓等。

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OLED照明技術具有大面積發射、輕量以及可撓等重要特性
(來源:IDTechEx)

IDTechEx認為,OLED照明可利用這些差異化因素發展一系列利基市場,並利用其所累積的產業經驗,在現有的各領域中逐步取得進展。

這一過程還將受惠於照明市場的兩項基本特性:龐大的產品多樣性以及美學的重要性。相形之下,太陽光電(PV)市場的產品則較久缺多樣性,因而像有機光電(OPV)等新興技術相當難以找到市場利基。

Ghaffarzadeh說,「終究,未來將取決於支持者是否能信心堅定地走過這段幻滅期。我們當然希望他們都能堅持下去。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:OLED lighting still holds promise, says report,by Graham Prophet)