有鑑於產業界在近幾年掀起一波人工智慧(AI)投資熱潮,並持續關注對該類技術的影響;美國白宮(White House)日前宣佈,打算舉行一系列的研討會以及成立跨部門工作小組,研究AI的優勢以及面臨的風險。

美國白宮技術長(Deputy US Chief Technology Officer) Ed Felten在一篇部落格文章中提及了相關構想,排除對AI可能會對人類帶來威脅的假想場景,而是關注於由科學家史蒂芬˙霍金(Stephen Hawking),以及特斯拉(Tesla)創辦人暨執行長Elon Musk所提出的想法。

雖然對失控的、具惡意的AI之擔憂,時常引發公眾對該類技術的討論,但實際上AI技術的相關研究是更貼近現實的,例如Google透過讓軟體「吸收」言情小說來改善其對話能力。

「目前AI被侷限在狹窄的範圍內,只能執行特定任務,而非一般性、人類也能展現的適應性智慧;」Felton表示:「儘管如此,AI在全世界的影響力不斷提升,我們已經看到的進展涵蓋之應用擴及醫療保健、影像到語音識別等等。」

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Felten 指出,由美國總統主導的「精準醫學計畫(Precision Medicine Initiative)」以及「抗癌登月計畫(Cancer Moonshot)」,將會仰賴AI來識別醫療資料中的模型;該類計畫旨在為醫師提供能帶來更佳醫療照護與臨床診斷結果的資訊。他也強調了AI改善教育、交通的潛力,例如透過催生自動駕駛或半自動駕駛車輛。

在此同時,Felten也坦承AI會帶來風險以及政策性挑戰;他指出,就算會帶來新的就業機會,AI也有可能取代某些人類的工作,這凸顯了職業訓練計畫的需要。

Felten還指出了AI不可測知的問題:「AI系統可能以令人驚訝的方式表現行為,而我們越來越仰賴AI做決策、操作實體或虛擬機器──這為複雜技術將如何表現行為帶來預測與控制方面的挑戰。」

這意味著許多AI系統必須要是開放性、或是能被公開審核,以確保其符合法規要求;舉例來說,AI也可能被編程為非法歧視──或是可能為了滿足某些預先設定的準則,自我學習去差別對待;若沒有能追蹤系統決策的一些方法,沒有人能理解其行為。

同樣的,當一輛自動駕駛汽車使行人喪命,沒有理由可假設自動駕駛車輛能完美無瑕地運作,因此有關當局與其他人會需要了解事故是為何會發生,以及同樣的悲劇是否能避免。

為著手因應以上問題,白宮科技政策辦公室(White House Office of Science and Technology Policy)將與各學術研究機構以及美國國家經濟委員會(National Economic Council),在未來幾個月共同主辦四場研討會,探討一系列人工智慧相關議題。

Felten也表示,美國國家科技委員會(National Science and Technology Council)新成立的機器學習與人工智慧小組,計劃在近日舉行首次會議,其目標是觀察AI技術的進展,以協助訂定相關的聯邦政策並利用該類技術改善聯邦政府機關的營運效率。

不過在Felten的部落格文章中,並未提及AI在軍事與武器研發上將扮演的角色;一個總部位於華盛頓的國防政策觀察機構──新美國安全中心(Center for a New American Security,CNAS)──於一份2014年發表的報告中,聲稱至少有75個美國以外的其他國家正在投資自主性軍事系統,而美國將會基於經濟與戰略必要性也不得不跟進。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: White House Takes Deep Interest In AI,by Thomas Claburn)