隨著科技日新月異的進步,世界變得更加密切互連,圍繞在我們生活周遭的裝置也變得越來越智慧化與自動化。在當今的連網世界中,我們看到了連網家庭、智慧電網、自動駕駛車、無人機以及其他許多創新的裝置等陸續出現。而在所有即將連網的裝置中,哪些裝置將對用戶與社會帶來最嚴重的危險?

我曾經在一次發表簡報時向與會聽眾提出了這個問題,也得到了一大堆有趣的答案。大多數聽眾經常提及的幾種裝置包括智慧型手機、自動駕駛車、無人機、智慧手錶等等。這些裝置的確帶來了攸關防護與安全(security and safety)的風險,但社會大眾與開發人員們都深知其危險性,並正致力於確保這些裝置的安全與可靠性。那麼,你可能會好奇,我認為什麼是最危險的裝置?

我的答案是再平凡不過的「連網咖啡機」(Internet-connected coffee pot)。親愛的讀者們,你一定認為我在開玩笑。我雖然是有點半開玩笑地這麼說,但事實上,連網咖啡機真的存在某種潛在風險。

不過,區區一台連網咖啡機有什麼大不了的呢?咖啡機只需要開啟或關閉加熱器、倒咖啡以及連接至網際網路罷了。有鑑於咖啡機所需執行的任務如此簡單,我們並不需要多厲害的科學家來操作;事實上,在大部份的情況下,實習生或新手工程師都會。不過,問題就出在這裡。

先想看看每一台連接至網際網路的裝置所面對的4個重要設計議題:安全、防護、成本以及穩健。新手工程師當然能按照要求地讓開發成本降低。新手工程師當然也能處理開關加熱器的基本穩健性與安全等問題。但有關防護安全呢?確保嵌入式系統的安全防護性可能是個複雜的問題,應該交由專家來處理。

不過,連接到網際網路的連網咖啡機真的需要加以防護嗎?可能發生什麼最糟糕的情況呢?駭客真的會有興趣駭入一台咖啡機嗎?我深信這些答案是肯定的,原因有三:首先,想像一下,如果駭客能夠控制在一個大都市中的幾百萬台連網咖啡機,並同時開啟其1,000W的加熱器,你想看看後果會如何。由於電力的需求瞬間激增,可能讓電網過度負載,甚至造成故障,導致損害與電力中斷。其次,由於連接至數百萬台被駭入的裝置,使得互連網路最終可能被用於針對其他基於網際網路的系統,這些系統可能十分脆弱,甚至讓駭客更有興趣。最後,如果上百萬人無法一早來上一杯咖啡再開始一天的工作,那可不是什麼好事。

就我所知,我們的社會己經變得過度迷戀「萬物連網」了,幾乎每件事物都要連接至網際網路,但卻很少思考在其背後是誰設計了這些裝置及其是否真正掌握正確的技術,足以確保所設計的裝置具備安全防護能力。目前有許多公司都想儘快以低價搶進這一市場,顯示這些連網裝置及其防護性可能不夠完善。工程師們正專注於保護並提高重要裝置的可靠性,但卻很少關注於我們週遭的日常裝置也十分重要,而這些都將為整個社會構成重大威脅。

或許連網咖啡機並不是世界上最危險的裝置。那麼,你認為什麼才是世界上最危險的裝置?為什麼?

編譯:Susan Hong

(參考原文:The World’s Most Dangerous Device Is …,by Jacob Beningo)