Alphabet (Google的母公司)旗下之Nest Labs日前公布了OpenThread開放源碼軟體,旨在推動Thread通訊協議於物聯網(IoT)領域的應用,此舉也可望有助於目前高度分散發展的智慧家庭裝置之互通性。

Nest的其他競爭對手包括Allseen Alliance、Open Connectivity Foundation (OCF)等,都已經各自公布了物聯網應用層通訊協議的開放源碼參考程式碼;其中Allseen Alliance的Alljoyn架構是很早就公布的軟體,已獲得不少運輸系統採用。

Thread能實現以IPv6與IEEE 802.15.4為基礎的安全性網狀網路;晶片製造商包括現在隸屬於Microchip的Atmel,以及Dialog Semiconductor、Qualcomm與TI,都對OpenThread的開發有所貢獻;該軟體也能在NXP Semiconductors與Silicon Labs的開發工具上執行。

OpenThread將在GitHub平台上以BSD授權提供免費使用,能執行在配備64KByte RAM、256KByte ROM儲存空間的家用路由器,或是記憶體容量較小的終端裝置。

Thread通訊協議已經應用在現有的Nest產品以及Google的OnHub路由器,還有超過30種其他產品正在等待負責管理該協議的Thread Group之認證;Thread是在2014年10月問世,目前已有超過230家成員公司,包括ARM、Big Ass Fans、Samsung Electronics、Schneider Electric與Yale Security等等。

物聯網應用層協議Nest Weave以及ZigBee能在Thread網路上執行;此外Google正在開發一種以Android為基礎的智慧家庭應用層架構Brillo,最終將會與Thread以及Weave整合。

Thread的競爭陣營OCF也提供多種技術選項,其IoTivity開放源碼採用Apache 2.0授權,預期將會在今年推出的產品中現身;OCF在去年11月與UPnP (Universal Plug and Play Forum)合併,已經完成自有的UPnP物聯網管理與控制協議,將扮演OCF與UPnP之間的橋樑,預計也將很快公布開放源碼。

更重要的是,根據OCF負責人Michael Richmond表示:「現在有一些關於AllJoyn以及OCF技術該如何統一的公開討論;」他指出,在那些討論中還包括由一位AllJoyn的開發者對兩方陣營架構的比較:「值得持續觀察這些討論將如何引領我們的方向。」

物聯網這個擁擠的領域還包括Apple的HomeKit、Samsung的SmartThings 、LG的SmartThinQ 以及各種服務,像是越來越受市場歡迎的Amazon語音控制系統Alexa ;而如同Gartner分析師Werner Goertz所言示:「連網家庭市場仍然分散發展,生態系統仍在持續擴大,但並沒有明確的市場贏家出現。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Google's Nest Shares Thread Code,by Rick Merritt)