蘋果(Apple)對中國新興的叫車服務業者滴滴出行(Didi Chuxing)投資10億美元,讓眾家汽車產業分析師跌破眼鏡;對此市場研究機構IHS Automotive的車用資通訊娛樂與ADAS市場分析師Egil Juliussen表示,蘋果此舉透露了某些端倪:「該公司正在開發無人駕駛車輛。」

10億美元可能買得到蘋果想要了解的所有共乘服務知識,以及為其未來的無人駕駛車輛帶來已建立的客戶基礎;還有,在中國的政治與經濟領域更進一步站穩腳步。滴滴的幕後大股東包括阿里巴巴(Alibaba Group Holding Ltd.)以及騰訊(Tencent Holdings Ltd.),在中國市場是閃閃發亮的新星,在當地的計程車叫車服務市場佔有不小比例。

根據路透社(Reuter)的報導,滴滴的市場價值近年來火速上漲,估計可上看200億美元,僅次於中國市場價值最高的新創公司小米(Xiaomi)。不過在最近一年來,滴滴與同業Uber之間的競爭也越演越烈,後者不斷在中國市場擴張共乘車數量以及其網路規模;在這種競爭壓力下,蘋果的投資對滴滴來說無疑是及時雨。

而在中國官方試圖將經濟發展轉向更高價值的服務,滴滴對抗Uber的生存戰也在中國被視為是重要的里程碑。在此同時,產業觀察家認為滴滴對蘋果的發展更為關鍵,因為這家美商正尋求討好中國政府的管道,以進一步擴大中國市場業務;對此Juliussen表示,西方業者要在中國市場成功,與當地業者的合資或是策略聯盟是關鍵。

為何選擇以共乘服務為切入點?

如果蘋果的最終目標是推廣自動駕駛車輛,為何會選擇共乘服務為切入點?Juliussen解釋,Uber也在開發自己的自動駕駛車輛;還有車廠GM (General Motors)於今年稍早宣佈對同樣是共乘服務供應商的Lyft投資5億美元,準備針對自動駕駛車輛開發共乘服務隨選網路。

Juliussen指出,藉由與滴滴結盟,蘋果為該公司提供了能設計出超越Uber之共乘服務應用程式的機會;在此同時,這樁合作案也能為蘋果提供在無人駕駛車輛業務模式上的有價值觀點,因為Uber目前投入自動駕駛車輛開發的優勢,就被認為是該公司在關於客戶、叫車頻率、路線以及其他共乘服務相關經驗的累積。

「要為共乘服務業者提供無人駕駛車輛,能知道所有那些相關知識很重要;」Juliussen表示, 而最重要的是:「滴滴可以是蘋果無人駕駛車輛的客戶。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: What Apple Gains by Sinking $1B into Didi,by Junko Yoshida)