ARM宣佈收購英國影像與嵌入式電腦視覺技術供應商Apical,此收購案以現金 3.5 億美元完成;ARM表示,收購將有助於支持該公司的長期成長策略,為需要智慧影像處理功能的新一代汽車、安全系統、機器人、行動及各式消費性產品、智慧建築、工業或零售應用等帶來全新的影像產品。

成立於 2002 年的Apical員工人數約 100 人,主要位於英國羅浮堡(Loughborough)的研發中心;該公司的技術已使用於 15 億支以上的智慧型手機、包括最暢銷的高階機種,以及近3億台各式消費性及工業裝置,如網路攝影機、數位相機及平板電腦。Apical的影像技術號稱能夠讓新一代的裝置感知環境並依據環境資訊靈活地做出回應,使 ARM Mali繪圖、顯示及視訊處理器發展藍圖更臻完備。

Apical的產品包括:

--Spirit低功耗的電腦視覺技術,讓 ARM 及其合作夥伴能夠擁有先進影像運算可帶來創新的任何機會。它包含專屬的矽智財功能區塊,能夠將原始感測器資料或視訊轉換為機器可讀取的影像表現方式,以提供晶片內建的電腦視覺功能。

--以超過十年的人類視覺研究為基礎,Assertive Display 藉由克服亮度的限制,讓螢幕能夠依據照明條件進行調整,同時降低耗電量。

--Assertive Camera 涵蓋多種影像訊號處理器(ISP)與軟體套件,可提升效能,包括高動態範圍、雜訊抑制以及色彩管理。

ARM 執行長 Simon Segars 表示:「電腦視覺正處於開發的初期階段,未來具備此驚人技術的裝置只會持續不斷地成長。Apical 位於嵌入式電腦視覺技術的最前線,並擁有穩固的影像產品領導地位,其產品已運用於智慧型裝置以提供令人驚豔的全新使用者體驗。ARM 與合作夥伴致力於解決新一代產品的技術挑戰,例如無人駕駛車及先進的安全系統。這些解決方案依賴專屬影像運算解決方案的創造,而 Apical 的技術將在這些產品中扮演極重要的角色。」