美國麻省理工學院(MIT)媒體實驗室(Media Lab)自Nicholas Negroponte等人於1985年創辦後,一直是未來科技的先驅。儘管坦言錯過的比成功的更多,Negroponte在日前於德州奧斯汀(Austin, Texas)舉辦的NXP/FTF論壇專題演講時回顧過去所累積的成就。

同時,他也預測21世紀的發展,並提出「如何利用生物科技『成就』未來電腦」的新方向。

Negroponte指出,「我曾多次探討未來的主題,主要是預測未來10年的發展,然而,每當到了那個時間點,它總是和預測的不同,而我們必須再進行一整組新的預測。如今,我已經反覆進行過無數次的預測了,因此想要提出一個我認為真的能預測未來的新看法。」

rcjKeynote2 MIT Media Lab共同創辦人Nicholas Negroponte,在NXP/FTF論壇上細數他所有的發明成果

他其實並非想表達「天底下沒有什麼一成不變」(nothing stays the same except change)的道理,而是真的提出一個人們如何改變世界的觀念。例如,在人們真正想要的和焦點團體所提議的需求二者之間有很大的落差。

另一方面,他指出,像賈伯斯(Steve Jobs)等有遠見的人十分善於在人們知道自己想要什麼之前就先預測到了。

由於滿場聽眾都是工程師,他直接挑明了說大多數工程師僅著眼於漸進式的變化,這從根本上就錯了。

「漸進式轉變正是創造力的敵人,」他說。「如果你必須衡量某種結果後才知道它值得做,這就表示它並不是一項很好的結果。事實上,如果它無法不證自明其價值,那麼你完全不必加以衡量。」

rcjKeynote3 Nicholas Negroponte在專題演講中展示的全世界首款VR頭戴式顯示器

然而,這一理念與硬體和軟體工程師的認知相牴觸,因為他們通常彼此競爭而耗用了更多的電腦運算週期。軟體工程師可能讓硬體停擺,使得硬體人員只得加大運算能力。同樣地,硬體工程師導入了更的處理器,而軟體人員只得立即取消一大堆新的加速功能。如此不斷地惡性循環。

「直覺的『共識』(common sense)確實很常見,」Negroponte說,「但我們想瞭解的不是智慧是什麼、要如何實現,而是應該追求『為什麼』——就像為什麼我們欣賞音樂、為什麼我們覺得事情很好笑。這是著眼於智慧的不同方式,但缺常被忽略了。」

為了更楚的表達他的看法,他展示了幾張具開創性發明的簡報資料,這些發明都由於反對者阻撓而花費了半世紀的時間才真正實現。例如,觸控螢幕遠在每個人都還在用黑白陰極射線管(CRT)技術時就存在了,但反對者認為這種技術永遠無法普及,因為手指接觸時可能在整個螢幕上留下油污,而遮蓋掉與螢幕的互動。事實上,這種看法並沒有錯,但卻是基於直覺「共識」的結果,至少以當今觸控螢幕成為最普及使用者圖形介面(GUI)的情況來看確實如此。

rcjKeynote4 Nicholas Negroponte展示全世界首款觸控螢之一

他還指出,虛擬現實(VR)頭戴式顯示器(HMD)和Google Street View街景車的原創性發明,同樣更早出現在數十年前,但最後也失敗了,原因就在於創新的敵人——漸進式改變,以及人們自然的「共識」。同樣地,語音與手勢介面也是一樣的。

因此,根據所有的前提來看,未來會是什麼樣子的?Negroponte預測,生物技術將學習如何發展未來的所有技術——從通訊到交通運輸。

Negroponte強調,「如果我今天要建立一座新的實驗室,那一定會是生物技術實驗室。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:MIT Media Lab Founder: Biotech Will Grow Computers,by R. Colin Johnson)