世界上許多城市都有具規模的科技產業中心積極在國際舞台上爭取關注,而且口號是成為「下一個美國矽谷」,例如中國的深圳,美國紐約(New York)、奧斯汀(Austin),法國格勒諾布爾(Grenoble)、土魯斯(Toulouse),還有德國的德勒斯登(Dresden)、慕尼黑(Munich),愛爾蘭的都柏林(Dublin)、英國倫敦(London),以及印度的班加羅爾(Bangalore)。

每個地方的宣傳故事都差不多,會強調當地有高學歷水準的年經工程師人才,有知名的理工大學院校以及鄰近的國家級實驗室,而且配備寬頻基礎設施,並有由大大小小各種企業組成的支援生態系統。不過這些積極推動高科技產業的區域,可能很快就會遇到一個新崛起的強勁對手──法國;藉由推動「數位化經濟」,這個歷史悠久的國家正積極改頭換面。

從年度國際消費性電子展(CES)上越來越多的法國新創公司就可看出端倪;根據統計,參與2016年CES的法國企業有130家是新創公司,也就是每三家參與CES的新創公司中,就有一家是來自法國。這是因為這些法國新創公司可以取得政府補助前往參展CES,無怪乎有人說法國是自由市場的天堂。

但資本主義的純粹度不是重點,法國官方與產業界致力在數位化經濟領域催生企業家的共同目標,才是不可忽視的力量。目前法國的產業策略,是以國家層級協調各方資源來促成數以千計的科技新創公司,涵蓋物聯網(IoT)、醫療電子以及生物科技等領域。

不過在法國看來數不清的科技新創公司中,目前很少出現身價可達到10億美元以上的「黑馬」(僅有一家名為BlaBlaCar,總部位於巴黎的長距離共乘服務公司)。法國政府對此頗傷腦筋,但並不氣餒,畢竟新創公司的成功率無論在任何國家或是城市,都不是很高。

當然,如果能有越多黑馬竄出越好;但是法國在扶植新創公司的策略上或許與其他國家略有不同,他們正在尋求將創業動能織入傳統經濟體系脈絡的途徑。法國數位化事務國務卿(national secretary) Axelle Lemaire接受EE Times編輯採訪時表示,法國想要成為一個「全新的工業化法國」,這需要一個大型的培訓計畫,協助傳統經濟體系迎接數位化新時代。

Lemaire表示,法國也許還沒有出現像是Google或Facebook這樣的大型科技業者,但在各個產業領域已經有一些具分量的跨國廠商:「他們的專長技術包括石油、航太、交通以及農業。」更重要的是,官方所屬的法國商務投資署(Business France),不僅只關注法國本地的新創公司,也歡迎來自全世界各地的科技領域創業家。

法國商務投資署執行長Muriel Penicaud 表示:「我們歡迎來自國際的企業家,」她強調,藉由連結法國的跨國企業家,能促成交流互惠的效果,讓新創公司(無論是法國本土或來自國外)能盡快走向全球舞台。

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法國商務投資署(Business France) 執行長Muriel Penicaud(手持麥克風的女士),介紹法國的創業家們

舉例來說,法國目前推出一個名為「法國科技產業門票(French Tech Ticket)」的專案,是專為想在巴黎創辦公司的非法國本土企業家所設計;通過該專案審查的創業者能獲得一筆津貼(美人1萬2,500歐元;約45萬台幣),並可快速取得法國居留證,以及創業指導、技術協助,還有提供位於巴黎市中心一個領導級育成中心內的免費辦公空間。

去年12月,French Tech Ticket在1,400份申請書中選出50家新創公司,這些公司已經在巴黎展開新生活。而巴黎目前可提供一系列令人印象深刻的育成中心、創業加速中心,以及可為新創公司提供支援的硬體製造與設計服務。

編譯:Judith Cheng

(參考原文:7 Ways to Skin French Tech,by Junko Yoshida)