若英特爾(Intel)真如眾多市場研究機構之預測,其LTE基頻晶片已經成功進駐蘋果(Apple)新一代智慧型手機iPhone 7,該公司將成為全球市場排名第三大的智慧型手機數據機晶片供應商;而對於在4月份宣佈進行大規模組織重整、將退出應用處理器市場的英特爾來說,這樣一樁交易會是其無線業務的一劑強心針。

根據彭博新聞(Bloomberg)引述匿名華爾街分析師的說法,英特爾將為由AT&T銷售的iPhone 7提供2,000萬顆以上的LTE晶片;而市場研究機構Forward Concepts負責人Will Strauss表示,如果此傳言屬實,英特爾在2016年智慧型手機數據機晶片市場的排名,將由2015年的第六名,上升到第三名。

Strauss指出,高通(Qualcomm)以13億顆出貨量在2015年智慧型手機基頻數據機晶片市場取得57%的市佔率,排名第一大供應商,其後依次為市佔率25%的聯發科(Mediatek)、市佔率6%的展訊(Spreadtrum)、市佔率2%的華為(Huawei)旗下晶片設計公司海思(HiSilicon),不過海思的晶片僅用於華為自家手機、不對外銷售;排在最末的英特爾、聯芯(Leadcore)與Marvell的,市佔率為1%。

而根據來自高通、亞洲市場供應鏈以及分析師的訊息,Strauss認為英特爾與蘋果之間的交易應該是八九不離十:「英特爾明年可望取代展訊,成為基頻數據機晶片出貨排名第三大的供應商,以營收計則可能排名全球第二大;」這是因為通常採用尖端製程技術的LTE晶片,平均銷售價格(ASP)也會較高。

至於傳言猜測英特爾進駐的會是由AT&T銷售的iPhone 7,原因是AT&T不同於Verizon,並不支援CDMA網路,而英特爾的處理器也不支援CDMA;高通則是CDMA技術的先驅。

不過蘋果是眾家原廠中向來會採用第二晶片供應來源的,部分原因是在兩家競爭廠商之間協議,能取得最低的價格;舉例來說,蘋果的最新一代iPhone專用A系列處理器,就同時委託三星(Samsung)與台積電(TSMC)代工生產。

高通執行長在今年稍早對投資者透露,該公司與一家主要客戶之間的基頻晶片業務,可能會被某家競爭對手分食;對此Strauss表示:「這會對高通產生損害,但該公司正進軍其他應用市場,包括汽車,因為他們已經意識到智慧型手機在西方市場成長趨緩。」

不過英特爾與蘋果之間的交易對中國智慧型手機市場不會有影響。Forward Concepts指出,中國目前是全球最大的智慧型手機市場,全球市佔率在2015年達28%;其次則為北美智慧型手機市場,全球市佔率為17%。高通的高階LTE基頻晶片業務2015年全球市佔率為79%,其次為聯發科、全球市佔率僅6%。

英特爾的基頻晶片業務是在2010年收購英飛凌(Infineon)無線事業部門所取得,後者也曾進駐早期的蘋果iPhone;不過在iPhone開始支援LTE之後,英特爾也丟掉了iPhone的訂單。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: iPhone Deal Would Boost Intel,by Rick Merritt)