網際網路公司和家電製造商斥資數十億美元進軍物聯網(IoT)智慧家庭市場。Google在兩年前花了32億美元收購自動調溫器製造商Nest Labs,蘋果(Apple)推動其HomeKit計劃,而像Bosch Siemens等製造商則有連網家電平台面世。

除了自動調溫器以外,大多數消費者並不想要IoT家電,例如連網的冰箱、洗碗機或燉鍋等。最近Nest中止支援Revolv Home Hub智慧家庭中樞裝置,也突顯出對於家庭連網裝置專有平台的信任危機。

隱私和安全

根據Accenture LLP在今年一月發佈針對28個國家28,000名消費者進行的調查顯示,47%的受訪者指出安全與隱私是他們採用這項技術的潛在障礙。

20160616 IoT NP02P1 (來源:Accenture)

「如今,消費者在安全的顧慮下選擇放棄IoT裝置與服務,使得安全從一個熱烈討論的問題變成了最大的障礙。在這項調查中,有超過2/3的消費者都知道最近的安全漏洞,如駭客攻擊導致資料被竊取或發生故障等。」

簡單才重要

不可否認地,能在遠端設定家中的調溫器的確吸引人。在你結束長達一週的出差工作回到家,當然希望一打開門迎接你的是一個溫暖(或涼爽)的家,而不必再等待暖氣或空調啟動,讓家中更舒適些。智慧照明也是另一項令人讚賞的特性,以及在煙霧探測器故障時可自動關閉爐火以避免釀禍的裝置。

然而,讓冰箱來告訴我該訂鮮奶了或等到我用智慧型手機app設定系統後才讓洗碗機停止洗碗,這又是另外一回事。事實上,就像大部份的消費者一樣,我希望簡單的任務就用簡單的裝置就好。烤麵包機就只需用來烤麵包,我只需要從側邊的滑桿進行調整即可,這不用智慧型手機來控制吧?

支援傳統裝置

另一個問題是支援。幾年前,許多消費者一窩蜂地打造智慧家庭,購買了諸如Revolt等家庭中樞裝置。Revolv在2014年被Nest Labs收購,但該公司後來決定終止支援舊款Home Hub,讓消費者毫無選擇。事實上,Revolv的官網明確指出,「從2016年5月15日起,不再支援Revolv中樞與app」。客戶都被要求以email聯絡退款事宜。

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智慧功能vs.智慧家電

然而,「智慧」家電之間是有區別的。有些可連接至Wi-Fi,並透過瀏覽器或智慧型手機app控制,但有些家電則是內建其「智慧」功能。這些內建「智慧」功能的家電可能會一些有用的功能,例如在需要預防性維護或更換關鍵元件時發送提醒的專用感測器。

在今年的消費性電子展(CES)上,就可看到一系列全新的連網工具,例如Black & Decker的智慧電池,可透過智慧型手機定位並可在低電量時發送提醒。但這些工具並不需要由智慧型手機控制,而是已經有一些「智慧」功能內建其中了。

對供應鏈的影響

消費者對於連網家電的信心缺缺,為製造商帶來了重大挑戰。許多家電供應商並沒有處理安全問題的技術專業,也缺少必要的軟體來解決用戶顧慮的問題。像英特爾(Intel)、高通(Qualcomm)與恩智浦(NXP)等公司都為連網家庭裝置提供了安全的IoT SoC,能夠協助開發各種應用。但消費者並不想為每一種裝置分別使用不同的app。因此,Accenture指出,「多家公司之間共享資料以及打造整合的服務——例如透過整合的家庭安全相機、調溫器、門鎖等打造連網家庭,可為消費者提供更豐富的體驗,以及為每一家公司帶來提供更穩健服務的機會。」

業界必須因應用戶的關注與顧慮,才能獲得信任。人們想要的是更簡單、易用的解決方案。安全、整合以及簡單,正是這一切的關鍵。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Consumers Not Excited About Connected Appliances,by Pablo Valerio)