大多數英國民眾在週四投下贊成票決定離開歐盟(EU),但事實上,包括IBM與微軟(Microsoft)等許多科技巨擘普遍反對脫歐。

由於英國脫歐(Brexit)公投最終有51.8%的得票率決定脫歐,而留歐派得票率約48.2%,英國接下來將啟動脫離歐盟的程序,尋回國家主權;不過,根據華盛頓郵報(Washington Post)報導,這一過程還需要幾年的時間才能完成。

為了加速這一過程,英國首相卡麥隆(David Cameron)宣佈將於今秋辭去,讓新的首相來帶領這個國家。

Global Equities Research分析師Trip Chowdhry在最近的一項調查報告中指出,英國脫歐不僅影響該國本身,同時也衝擊到與英國之間存在業務往來的企業,並導致一些潛在效應:

  • 從歐洲其他地區無限制自由流通貨物、服務、材料與勞力至英國的情況將會中止
  • 英國的勞動力成本將會增加
  • 某方面的技能將會供過於求,而其他方面則出現短缺
  • 因此,貨物與服務的成本將提高,而使英國在全球市場缺乏競爭力
  • 英國經濟將萎縮
  • 勞動力和原材料的成本增加,將使企業的利潤空間減少或完全消除——從而降低在英國設置企業總部的整體價值
  • 企業擁有者的淨資產將會減少——包括上市公司的股東。這種情況可能是股市崩盤的前兆之一。

在進行公投之前,幾位知名的科技業高層,包括EMC執行長Joe Tucci、思科(Cisco Systems)執行長Chuck Robbins、IBM英國與愛爾蘭執行長 David Stokes與微軟英國管理總監Michael van der Bel,連署投書《金融時報》(Financial Times)表達反對通過「脫歐」公投的立場。

在最後更新於5月18日的這封投書中,科技業高層提到經由原先的系統整合歐洲各國,能夠帶來在單一市場經營業務與投資的諸多好處。

微軟創辦人比爾·蓋茲(Bill Gates)指出,英國在後脫歐(post-Brexit)時代,可能會面臨難以吸引投資和業務的困境。

「雖然這終究是英國人民該決定的事情,但我很清楚,如果英國選擇脫離歐洲之外......它將會發現很難在整個歐陸尋找以及招募最優秀的人才;反過來說,這些人才也為英國創造了工作機會,」Trusted Reviews網站引用比爾·蓋茲的話表示。

繼英國宣佈公投的結果後,一些高科技企業和產業觀察家也附和了這樣的看法。

「雖然通用電氣(GE)支持英國留在歐盟,但我們尊重英國人民的決定,並繼續堅定致力於深耕英國和歐洲。GE目前在英國有22,000名員工,在歐洲總共有10萬名員工,都將繼續專注於為客戶帶來最佳服務。我們相信透過數位轉型與製造,將能打造一個有競爭力的歐洲與英國,」GE執行長Jeffrey Immelt表示。Jeffrey Immelt也是在《金融時報》投書中署名的高階主管之一。

世界核電協會(WANO)資深計劃經理人Riccardo Chiarelli也表達對於倫敦金融科技(Fintech)新創企業社群即將面對國脫歐衝擊的顧慮。

技術行銷人員Diana Helander強調,美國網際網路企業可能受到新的法規監管審查,而不只是符合歐盟的監管。

同時,Accenture的發言人表示,「我們很難知道今日的某項決定接下來將會發生什麼,但我們有信心能夠掌握所有的情況。我們正密切監控下一步的進展,而且將在大勢底定時相應做出調整。但在此同時,我們的重點將在於協助我們的客戶為即將發生的改變加以計劃與調整。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:Brexit Ripples Through Tech Community,by Dawn Kawamoto)