「這的確顯示完全自動化駕駛仍然是相當大膽的嘗試,」Lux Research自動駕駛系統副研究員Kyle Landry表示,「目前包括Tesla、Google以及甚至是Nissan都表示將在2020年讓自動駕駛車上路。但這件意外表示自動駕駛技術還無法在2020年準備就緒。」

這一場意外發生在美國時間5月7日,當時,來自俄亥俄州Canton的Tesla Model S的駕駛人Joshua Brown以「自動駕駛」(Autopilot)模式行駛於佛羅里達州威利斯頓(Williston)的高速公路上,這輛自動駕駛車配備了車道偏離警示、自動煞車以及自動轉向等功能。

根據美國監管機關調查,一輛白色拖車在Model S前方穿越道路,而自動駕駛系統未注意到拖車的白色部份,因而未啟動煞車,使其直接駛入這輛18輪拖車車底,並導致駕駛死亡。據Tesla網站指出,在明亮的天空背景下,電動車的感測器並未看到拖車的白色部份。

根據美聯社報導,Joshua Brown是科技業的企業家,也曾經是美國海軍海豹突擊隊隊員,據說當致命車禍發生時正在車上看《哈利波特》(Harry Potter)電影。白色拖車駕駛則表示,在車禍撞擊發生後還可以聽到影片正在播放的的聲音。

Tesla將這次意外描述為一次「令人悲痛的損失」(tragic loss),但也補充說,這是在自動駕駛上路1.3億英哩後首度發生的死亡車禍。在該公司網站上顯示,「自動駕駛技術正日益進展,但目前還不能說已經十分完善,它仍然需要駕駛人保持警覺。」

Kyle Landry指出,汽車製造商已經成為圍繞著自動駕駛車輛大肆炒作後的犧牲品了,「Tesla以及其他汽車製造商均面對相同的挑戰。此外,這項技術還可能受到惡劣天候、環境複雜以及場景陌生等種種挑戰。」

Landry 說,Lux過去曾指出,至少要到2030年以後,完全自動駕駛技術才夠可靠。

「這是汽車產業一直擔心的事——這些車輛在未經充份測試的情況下就被推上公共道路行駛,」另一位不願透露來源的汽車產業專家表示,「問題就在於目前的系統缺乏讓它得以知道未知的機制。」

在這起意外喪生的Tesla Model S車主Joshua Brown一直是Tesla的愛用者,經常在他的YouTube頻道上發佈駕駛自動駕駛模式時的影片。以下視訊是他在2016年4月發佈,介紹Tesla Model S的自動駕駛功能如何閃過車輛避開了碰撞。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Should Fatal Tesla Accident Make Automakers Rethink Autonomous Cars?,by Charles Murray)