延續原飛思卡爾(Freescale) i.MX 6的優良血統,現隸屬於恩智浦半導體(NXP Semiconductors)旗下的新一代i.MX 8應用處理器,在5月下旬於美國舉行的年度FTF 2016大會上亮相,訴求在智慧裝置人機介面與安全性等方面的應用潛能;恩智浦同時發表以i.MX 8為基礎的多重感測器支援套件(multisensory enablement kit,MEK),讓客戶能搶先體驗其高階性能。

為讓本地的開發工程師對i.MX 8有更進一步的了解,恩智浦安全連結事業單位i.MX應用處理器產品系列副總裁Ronald M. Martino特別在年度台北國際電腦展(Computex 2016)前夕來台與媒體見面,暢談該新一代應用處理器的技術細節;他表示,在物聯網(IoT)時代,各種電子裝置都強調智慧功能、連結性與安全性,而如何實現這些智慧裝置與使用者之間的無縫溝通,同時又能滿足不同層級的資料保護需求,成為開發廠商面臨的一大挑戰。

而恩智浦新推出的i.MX 8多重感測器支援套件,以最新一代運算性能升級、支援全新安全架構的i.MX系列應用處理器為基礎,能提供系統磁碟分割功能劃分不同的安全域(domain),讓開發工程師透過硬體方案確保汽車、醫療、工業等各種關鍵應用的安全與隱私。

Martino表示,不同於競爭方案主要是以軟體管理來實現安全區域劃分,i.MX 8以硬體分隔安全域的架構降低了技術複雜度,最多可定義16個不同的安全域,可更輕易實現需要分層資料保護的車用數位儀表板、教學用平板電腦…等等應用。例如在車用數位儀表板上,與車速、車身控制相關的內容需要高度安全的保護與驗證,而其他多媒體資訊、天氣與路況等資訊則屬於較開放、不需要經過驗證的內容。

20160706 NXP NT11P1

除了以硬體為基礎的安全域區隔功能,i.MX 8透過高性能的多媒體引擎強化互動效果,支援4K影音,可應用於大多數物體或表面,並能改善虛擬實境(VR)或擴增實境(AR)的使用體驗,加速機器視覺應用,以及手勢控制、語音控制等創新人機介面在各種裝置如工業設備、汽車、無人機、可穿戴設備上的實現。

Martino指出,目前在多重感測器支援套件內包含的i.MX 8應用處理器屬於該系列產品的最高等級元件;接下來此新一代的i.MX 8會陸續視客戶需求推出適合不同應用等級的產品,而因為此新系列架構具備更高的擴展性,預期產品分隔會比i.MX 6更細。