工程師們通常都是默默地在幕後工作、進行設計,只有很少數的工程師被大眾所知;我們常聽到工程師的設計成果只獲得一點點報償,或是根本沒有獲得讚賞,而一旦他們的設計失敗了、一定會被廣為宣傳…但有的時候,工程師真的會獲得表揚。

在美國麻州首府波士頓(Boston)的派克街(Park St.)地鐵站,是在1897年9月1日啟用的全美第一座地鐵站,可說是波士頓擊敗紐約市(New York City)的一記重拳;在該地鐵站啟用之前,波士頓就像許多其他美國城市一樣有地面上的電車,而事實上波士頓的MBTA地鐵綠線在穿過派克街站之後,還是會回到地面上。

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波士頓派克街地鐵站有塊紀念美國第一座地鐵站的牌匾,你在那裡下車的時候只要抬頭就會看見

因為地鐵列車是電氣啟動,當然需要電氣工程師;可惜該地鐵站的建造歷史並未提及這一點,只說了人們如何挖掘隧道的經過。直到2004年,電氣工程師在開發波士頓地下鐵時扮演的角色重要性終於為人所知──電機電子工程師學會(IEEE)在地鐵站外懸掛了一塊牌匾,讓人們知道電氣工程師們的貢獻。

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這塊掛在派克街地鐵站外牆的牌匾表揚了協助建造波士頓地鐵的電氣工程師

找不到那塊牌匾在哪裡嗎?就在下圖黃色箭頭處:

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IEEE的牌匾就在派克街地鐵站外牆,如圖中的黃色箭頭所指示

每天有數千人會經過派克街地鐵站外的那塊牌匾,卻完全沒有注意到它;連筆者自己都經過它很多次,但一直到最近才終於看到它。

派克街地鐵站距離貝爾(Alexander Graham Bell)發明電話的所在地只有幾個街廓遠,可惜當時的貝爾實驗室建築物以及法院街(Court St.)的那個部分已經都不存在了,只有在原地有一塊座標石標註了位置,並有說明牌匾描述1875年發生的事情。

我會去仔細看看那個牌匾,而我確定我應該也走過它很多次…你是不是也曾經看過其他公開表揚工程師事蹟的紀念物?如果有的話歡迎來分享!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: EEs Recognized for Powering Public Transit,by Martin Rowe)