記憶體大廠美光(Micron)在汽車市場的前景看好已經不是什麼秘密,經常更新的相關訊息可說是該公司稀少正面新聞中的亮點;因此美光最新發表的嵌入式SLC NAND快閃記憶體鎖定汽車與熱門的物聯網(IoT)應用,並不令人驚訝。

美光的第二代SPI與第五代平行SLC NAND快閃記憶體,旨在滿足連網家庭、可穿戴式裝置連網汽車等應用之嵌入式系統設計工程師的需求,包括安全性以及易於整合的特性;很多這類裝置的記憶體容量密度相對較低,但仍需要能安全、可靠地儲存程式碼的功能。

「自動駕駛技術對程式碼儲存的需求越來越高,」美光嵌入式業務部門NAND快閃記憶體產品線總監Aravind Ramamoorthy接受EE Times電話採訪時表示,SLC NAND正逐漸成為取代NOR快閃記憶體的方案,部分原因就來自於其安全性功能。

美光新一代的SLC NAND支援永久區塊鎖定(permanent block locking)以及一次性可編程(OTP)資料等,被認為是工業、消費性、家庭與汽車應用連網裝置的理想選擇;同時Ramamoorthy 認為,SPI NAND正由利基型市場往更主流應用邁進。

Ramamoorthy表示,美光將SPI NAND做為提供客戶較小外觀尺寸的選項,其低腳數介面降低了成本,並讓設計工程師能以較小尺寸的方案儲存程式碼與資料;其SPI與平行NAND產品都提供1/2/4Gb容量密度的選擇,支援對舊版產品與應用的向後相容。兩款記憶體的介面都包括晶片上的糾錯碼(error correction code,ECC)。

新款美光SLC NAND的可靠性部分來自於其可在85℃保存資料長達10年的功能,超越Jedec標準;Ramamoorthy指出,這種特性特別適合在連網家庭與汽車應用領域常見的無風扇、小型機殼設計。

20160712 Micron NT02P1


美光最新推出的SPI NAND提供各種小型封裝選擇

最近產業界有不少關於記憶體在汽車應用領域發展機會的討論,包括SRAM與NAND快閃記憶體;對此市場研究機構IHS的NAND快閃記憶體技術研究總監Walter Coon表示:「記憶體有數不清的各種應用。」

特別是SLC NAND,除了具備取代NOR快閃記憶體的機會,並可望被應用於汽車的關鍵任務系統,例如動力傳動(power train);「汽車的安全相關功能需要SLC或NOR的周密的安全性以及性能,」Coon指出:「SLC NAND正準備進駐許多過去是採用NOR的應用。」

不過Coon也表示,上述應用機會可能期限相對較短:「隨著3D NAND性能提升,我認為3D MLC將可滿足大多數的汽車應用嚴苛要求;」他指出,一般來說3D MLC可滿足傳統採用SLC之應用的特殊需求。長期看來,SLC則將繼續在強調安全與可靠性的汽車應用中找到一席之地。

至於美光,Coon認為該公司在汽車應用商機佔據了良好位置:「他們的獨特性在於雖然是大型供應商,卻有一些較小型的晶圓廠;因為美光透過收購而壯大,也因此有分散式的晶圓廠網路,這對於經營那些小規模特殊應用市場是有利的。」

Coon表示,包括資通訊娛樂系統、自動駕駛車輛等各種新興汽車應用對記憶體的需求,仍算是相對較屬於利基型的市場,這對於其他大型記憶體供應商如SK海力士(Hynix)或三星(Samsung)來說就不是那麼適合進入的領域,因為沒有大量需求。

不過Coon強調,汽車應用領域會繼續成長,目前僅佔整體記憶體市場的5%左右,可望將進一步擴展到10%;美光的DRAM技術也已準備好進入汽車領域的特殊應用。而他預言,未來汽車內使用的晶片會越來越多:「未來的汽車基本上就會像一台伺服器,需要大量的記憶體。」

儘管汽車應用領域對安全性的嚴苛要求,要進入得克服許多挑戰,Coon表示該市場仍然頗具吸引力,也將持續獲得關注:「美光一直在談汽車應用市場,不過目前該市場的利潤還是略遜於網通應用市場。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Automotive Memory: Still a Niche Market?,by Gary Hilson)