虛擬實境(VR)/擴增實境(AR)技術當紅,筆者現在對於它們的潛在應用、發展可能性以及優缺點,有一大堆想法──這都是因為我最近買了一套包括Oculus Rift頭戴顯示器以及處理器-繪圖卡組合,讓人看到會忍不住尖叫流口水的VR系統。

在追逐這股技術熱潮之前,讓我們先來好好思考所謂「虛擬實境」的意義。實際上,「實境」這個概念是有點模糊的;舉例來說,科學上的「全像原理(Holographic principle)」認為,整個宇宙可以被視為一個呈現在宇宙視界(cosmological horizon)的2D資訊(而我親愛的老媽認為什麼全像原理都是在胡扯)。

但我個人認為,所謂的虛擬實境是任何一種能讓我們透過感官體驗到一個完全不同之現實的東西;以此為基礎,古時候的人圍坐在火堆邊聽傳奇故事,其實也是某種形式的虛擬實境。相同的,那些讓我們能想像替代現實之各種場景的科幻小說、或是2D/3D電影也是。

今日的電腦模擬身歷其境多媒體VR系統,則是把以上的概念更進一步發揚光大、而且跨出的是很大一步。VR裝置的使用感受真的很難用文字表達,你一定要親自體驗!

20160715 VR NT03P1

我的辦公室跑來一堆來玩我剛買的VR系統的人──我都不知道原來我有這麼多朋友!
(來源:Max Maxfield)

一旦戴上內建耳機的Oculus頭罩,就好像被傳送到一個能聽得到週遭聲音的不同世界,而且不只是能看到上下左右場景,只要你的頭部傾斜到某一邊、或是蹲下、往前/後/左右移動,你的視角馬上就會跟著改變。

我覺得最能形容這種體驗的,是《Star Trek》系列影集裡星艦上的生物甲板(Holodeck),而我們正朝向那樣的科技剛剛起步。目前我仍在用Xbox one遊戲機的搖桿搭配Oculus,苦等Oculus Touch手把到貨;Oculus Touch可以讓你的手也「看」到你所在的虛擬世界,並精確地操作那個虛擬環境中的物體。

20160715 VR NT03P2

Oculus Touch手把能讓你的VR體驗更真實!
(來源:oculus.com)

在未來,我們還可以預期有種類更廣泛的觸覺技術與裝置現身,這些小東西可望透過實體零件,大幅擴增使用者的視覺與聽覺體驗。

以下舉一個觸覺體驗的簡單例子:請點擊上面的影片,快轉到大約9:20的地方,那是一個在 博物館的場景,有一隻大恐龍出現在長廊角落到處走動…然後在10:10的地方,那隻恐龍開始咆哮又噴口水;在此同時,我就把茶杯裡的水灑在一起看影片的旁邊的人臉上。

是的,這是窮人版的觸覺介面…但我對我的辦公室房東這麼做時,他的感想是體驗了一個「完全WTF」的時刻(這個時候當然要來裝清純…不要問我WTF是什麼意思,我也不懂:p)。

至於AR,則是以電腦產生的聲音、視訊、文字、圖片或GPS資料,讓現實世界的場景被擴增;那些與現實世界場景重疊的資訊,可以是虛擬的、也可以是自然界有的實物,還可以包含不可能以普通方法感知到的資料。

AR的實現仰賴在過去幾年快速發展,以卷積神經網路(CNN)與深度學習為基礎的機器視覺、人工智慧等技術,讓使用者週遭的現實世界環境變成可以互動、數位操控。舉例來說,如果你身在舊金山市中心,透過AR系統來看現實世界,你甚至可以讓不想看到的東西從眼前移除,例如地上的垃圾、塗鴉…等等,這種應用被稱為「削減實境(diminished reality)」。

除了VR與AR,我發現Oculus Rift還有一個虛擬電影院應用程式,能讓使用者透過該裝置觀賞電影或是YouTube視訊,並可以選擇不同的劇院模式;使用者戴著VR裝置就感覺好像真的坐在電影院裡,可以看到前面的幾排座位、還有手邊的爆米花…這或許可以稱之為「混合實境(hybrid reality)」,或是「超現實(hyper reality)」?

扯了一堆…我只是想與讀者們分享這把年紀初次體驗VR裝置的種種感想,未來我還會在專欄文章中探討相關技術以及想法,也可以聊聊它們在娛樂、教育、工商業領域的應用。當然,我們也很想聽聽讀者們對VR/AR技術的觀點,或是親身經歷的分享…(歡迎上EE Times Taiwan的Facebook粉絲專頁留言!)

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Brave New World: Virtual, augmented, hybrid, hyper, diminished realities,by Max Maxfield)