根據國家中山科學研究院(NCSIST)的資料,該登月艇預計將於2018年10月交由美國進行測試,並計劃於2020年送上月球。

NASA的科學家期望能在月球上找到水資源,他們正開發一項利用冰和其他月球資源的任務計劃。

20160725 NASA NT01P1 NASA機器人登月艇想像圖(來源:NASA)

參與這項任務的幾家台灣研究機構包括國家太空中心、中科院、中研院等單位。中科院將負責開發登月艇的感測系統,而NASA則將提供推進系統。

值得注意的是,這項任務對台灣來說還是頭一回,因此,對於台灣研究團隊來說,這項研究最大的挑戰之處在於如何讓設備在太空中仍維持正常運作。

NASA選擇台灣研究組織作為合作夥伴,主要是因為中科院在幾項國際太空合作計劃的表現,包括NASA太空磁譜儀(AMS)監控任務計畫——在太空中監測與區分高能量帶電粒子。

成立於1969年的中科院主要作為軍事研發與系統整合中心。早期的任務包括導彈和雷達系統,以及軍用飛機和船艦的系統整合。1994年並擴展至軍事與民用技術開發領域。隨著台灣民用太空計劃的擴展,中科院多次參與各種衛星與發射系統的設計,包括科學火箭到電離層的研究等。

編譯:Susan Hong

(參考原文:NASA, Taiwan to Develop Robotic Lunar Lander,by Alan Patterson)