市場研究機構ABI Research表示,非蜂巢式(non-3GPP)的機器對機器通訊(M2M)低功耗廣域網路(LPWA)技術,例如LoRa、Sigfox等,未來成長潛力不容小覷;但該技術領域目前是各家廠商各擁山頭、缺乏一套共通標準,將使得成長受限。

ABI Research認為,LPWA市場要有所突破,除非具影響力的供應商地位底定,並克服了讓技術廣受市場採用的挑戰;這些挑戰包括開放的供應商生態系統,以及為公共網路開發可行的獲利模式。克服這類挑戰是讓LPWA市場持續成長的關鍵,因為該市場的專有技術正面臨來自如NB-IoT、EC-GSM-IoT以及eMTC等,擁有開放、有力之供應商生態系統為後盾之蜂巢式低功耗技術的激烈競爭。

目前非蜂巢式LPWA技術的重要供應商包括Semtech Corporation、SIGFOX、Ingenu、Sensus、 Microchip、Silicon Labs與Kerlink等。「雖然網路營運商通常會偏愛非蜂巢式LPWA技術的較低佈署與維護成本,但該領域缺乏標準、廠商各擁山頭的情況,是讓那些技術進一步擴大市場版圖的負面因素;」ABI Research資深分析師Adarsh Krishnan表示:「封閉的生態系統會限制市場創新,並壓抑了成長性。」

目前產業組織Weightless SIG正在開發一種基於標準的LPWA技術,以推動市場更進一步發展,不過仍受其過往的失敗所困,無法提供具可靠性的解決方案;該組織最近公佈了一項計畫,將與台灣廠商雲創通訊(M2COMM)合作開發新的Weightless-P 技術,預計該LPWA技術能在2016年第三季問世,提供公共或私有網路佈署。

因為可支援智慧電網應用需求而受到公用事業青睞,私有網路遍地開花;不過公共網路基礎建設已經有所進展,ABI Research預計,在2017年底到2018年初,公共網路可成為更具智慧與可靠性的LPWA技術發揮的舞台。

「這是一個可佈建的成熟市場,有很多應用領域是LPWA技術能發揮長處卻還未找到定位的,例如連網農業機具或是商用大樓自動化;」Krishnan結論指出:「一旦國家級公共網路的基礎建設起飛、標準化也建立了,我們將開始看到新應用有所成果,而我們相信這對非蜂巢式LPWA技術來說會是龐大商機。」

編譯:Judith Cheng