聽戴式裝置可望成為「下一件大事」。三星(Samsung)在日前加入這一行列,確保聽戴式裝置將獲得大眾市場採用。就像隨著確保用戶身體健康無恙的健康監測器進展,逐漸蓬勃發展為「健身裝置」一樣,聽戴式裝置由於增強了在雜訊環境中聽的能力,預計這一市場也將在聽力正常者的廣泛採用下起飛。

聽戴式裝置市場的商機巨大。根據WiFore Consulting預測,聽戴式裝置將成為成長最迅速的穿戴式市場,在2020年引爆一個超過160億美元的市場。原因在於聽力或許是最重要的感官——其重要性更甚於視覺。只要問看看任何攝影家,他們就會告訴你好的音軌勝過視訊軌,如果音質純淨,就能讓用戶略過一些小瑕疪。(事實上,在優質音軌存在的環境下,視訊經常被刻意地降級了)WiFore預測2020年將帶來160億美元的市場聽起來似乎遙不可及,但隨著三星加入這一市場,160億美元商機儼然近在咫尺。

20160726 Hearable NT02P1 WiFore Consulting預測,聽戴式裝置將成為成長最迅速的穿戴式市場,在2020年引爆超過160億美元的市場 (來源:WiFore Consulting)

OEM可以藉由推出自家的聽戴式裝置演算法,進軍這一新市場。例如聘請專業的音訊程式設計人員進行撰寫,或更簡單的方式是採用通用型音訊工具搭配圖形化使用者介面(GUI),如加州DSP Concepts推出的Audio Weaver。此外,還可以直接從Valencell授權其完整的Biometric Earpiece聽戴式解決方案(如三星);或者向諸如博世(Bosch)與樓氏電子(Knowles Electronics)等MEMS麥克風製造商授權所提供的Versant等免費音訊工具。

20160726 Hearable NT02P2 Bragi透過集資開發的The Dash聽戴式裝置在今年開始廣泛應用 (來源:Bragi)

樓氏電子宣稱其Versant(令人驚訝的是發音近似Valencell)不僅是現有的最佳語音解決方案,同時也已有首款商用產品——Dash發佈了。Bragi透過Kickstarter集資3百萬美元開發的Dash無線藍耳機,在去年CES獲得最佳創新獎,同時也在今年開始廣泛應用。

Dash無線藍入耳式耳機採用平衡電樞揚聲器,這和助聽器所使用的原理是一樣的。然而,相較於各種助聽器在以藍牙聽音樂時缺乏足夠的低音,樓氏的平衡電樞揚聲器目標在於顛覆傳統的空氣擠壓式的動圈揚聲器。

20160726 Hearable NT02P3 來自瑞典的Earin聽戴式裝置成本低廉 (來源:Earin)

「樓氏電子專精於為全球各地的優質耳機製造商提供平衡電樞驅動器,如Dash」該公司聲學元件市場開發總監Andy Bellavia表示。「如今,世界上許多頂尖的音樂家也依賴採用樓氏平衡電樞驅動器的入耳氏偵聽器,以實現純淨的音質,包括精確、細緻的低音。同樣的技術也已經應用在一些高檔品牌的耳機與聽戴裝置中。」

樓氏電子指出,助聽器可說是首款聽戴式裝置,遠從「聽戴式裝置」(hearables)一詞被創造出來以前就存在了。如今,業界為其增添了更多功能,吸引一般消費者對於聽戴式裝置的興趣。

20160726 Hearable NT02P4 從Doppler Labs集資的Hear One對其聽戴式裝置寄予厚望,但並不奢求像Dash擁有那麼多的功能,最近已開始接受預訂

在嘈雜的環境中——從噴氣飛機雜訊到戶外的風噪音等,The Dash的噪降能力更好,因而能增強用戶體驗,無論他們是否正在傾聽音樂、現場演講或講電話等。其優點在於當通話中,發話者仍可聽到配戴者的聲音,但不至於出現背景噪音。The Dash還可作為健身追蹤器,結合智慧型手機,實現運動健身應用——計算卡路里、距離、節奏與呼吸等)

樓氐為OEM提供的Versant語音解決方案採用其SiSonic MEMS麥克風(根據IHS Markit,SiSonic主導這一MEMS麥克風市場)。The Dash由於採用樓氏電子的Versant降噪演算法,實現了更高音質。

根據Bragi,它具備三項用戶導向的素:Dash採用入耳式MEMS麥克風設計,透過「耳小骨」在環境噪音出現以前拾取聲音;其次,它採用樓氏電子的平衡電樞揚聲器以及優質的低音響應。最後,Dash讓用戶得以遮蔽掉外界的聲音,聽到更純淨的聲音,並且讓外裝於外部的第二支麥克風傳送外部聲音至耳中,以便與周遭的人清楚對話,或聽到現場音樂、演講或自然的聲音。

Dash的缺點是每次充電後的續航力約4小時。因此,它還配備了一款可攜式的電池充電器,每天可充電5次,但每次充電時間多長,該公司並未透露。不過,不般用戶對其評價不錯,因為它只需透過手勢輕觸或滑動,即可控制基本音樂與語音功能;加上它的近場磁感應(NFMI)連接左、右耳,可讓手勢指令從其中一耳傳送至另一耳,就像助聽器一樣)。然而,它在健身功能的語音指令反應以及語音回饋方面的評價並不理想——Bragi表示未來將以軟體更新改善這兩個問題。

除此之外,市場上還有其他的聽戴式裝置,例如來自瑞典隆德(Lund)的Earin藍牙耳機,以及Doppler Labs的Hear One開始接收預訂等。然而,這二者都不像The Dash一樣深受好評。

重點是,在聽戴式裝置可望成為下一件事之際,所有的這些新創公司正逐漸步入正確道路。然而,同樣地,很可能還是由三星或蘋果(Apple)來定義這一市場,並分走預計在2020年達到160億美元市場中的一大部。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Hearables: Next Big Consumer Thing,by R. Colin Johnson)