每次我回到日本,都會想起這個保守國度的有些「傳統」看來永遠不會改變;一個很好的例子是日本消費性電子(CE)廠商對電視業務的執著──我的意思是,曾紅極一時的已故美國女歌手Dinah Washington發行「TV Is the Thing This Year」那首歌的時候,是1953年。

無論如何,儘管電視機產業收入縮水了數十億美元,日本當地電視機出貨量自2011年以來亦大幅衰退,日本CE廠商們看來就是不想放手;日本專注於推動4K與8K超高畫質(UHDTV)電視(由日本公共電視NHK帶頭),縱容當地電視業者押注於高價電視機種光環效應的衝動。

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圖片來源:日本電子與資訊科技產業協會(Japan Electronics and Information Technology Industries Association,JEITA)

而且,容易上當的日本消費者也慫恿他們這麼做。

包括索尼(Sony)、松下(Panasonic)、東芝(Toshiba)與夏普(Sharp)等業者都發現,他們仍然能仰仗日本消費者的購買力。我小時候在東京,就親眼見證日本人被號稱配備更高解析度、更多功能選項、更大尺寸、更多色彩、更大尺寸、更多水平線/垂直畫素的更昂貴電視機擄獲;我們就是會買帳。

隨著四年一度的巴西里約奧運即將開幕,日本電子產業也跟著又掀起一波電視機狂熱,廠商紛紛推出最新的4K與8K超高畫質電視;而日本NHK也已經在今年的8月1日正式開始試播4K與8K電視節目。

而里約奧運在8月5日開幕之後,奧運轉播服務公司(Olympics Broadcasting Services)將會為日本的電視觀眾放送130小時的8K內容,包括游泳、足球、棒球、柔道等運動賽事項目,以及奧運的開幕與閉幕典禮。

雖然目前消費市場上還買不到8K超高畫質電視,電視製造商還是有大量機會能在一些展示間或是日本各地的公共場所炫耀自家的「武力裝備」;這種行銷策略感覺有點老土,卻是日本電子產業歷久不衰的劇碼。

日本電視廠商業績轉虧為盈

在最近一季,幾乎每一家日本CE廠商都發現自家電視機業績轉虧為盈。Sony負責家用影音娛樂業務的執行副總裁高木一郎(Ichiro Takagi)就在日前表示,Sony今年銷售的電視有38%是4K機種;而根據日經新聞(Nikkei)報導,Sony打算在明年將4K電視出貨比例提升至60%。

Panasonic最近一季(2016年4月至6月)的電視機出貨量較上一年度同期成長了18%,也是拜4K電視銷售量成長之賜。此外Toshiba的4K電視(特定的幾款新機)銷售量與一年前相較成長三倍;Sharp的4K電視銷售量也超乎預期,高出原先設定的40%成長率目標。

而日本零售業者也押寶消費者想要用更大、解析度更高4K電視機來觀賞奧運賽事的渴望。不過,對像我這樣──基本上是個小氣鬼、不是新產品早期採用者、也不住在日本──的消費者來說,這個狀況值得注意,因為…畢竟…別忘了,目前日本並沒有採用4K技術的正式電視廣播,只有NHK的試播。

事實上,日本的電視廣播業者最快到2018年才會打算放送4K內容…等等,根據他們在電視上說的,還有個問題──就算我一時衝動跑去買了一台4K電視,我還是沒辦法透過電視廣播看到任何4K內容,因為還需要一個4K電視調諧器。

日本政府總務省(Ministry of Internal Affairs and Communications)在6月底對消費者發佈了一項通知,表示雖然4K電視機已經存在市場上數年,但仍需要加裝「特製的4K接收器」,才能收看4K超高畫質電視廣播內容(或者是,你可以忽略官方4K電視廣播,只在電視機上透過Netflix等串流視訊服務來看4K節目)。

好消息是,4K電視機的價格越來越親民;根據日本市場研究機構GfK Japan的統計,4K電視平均零售價格在最近幾週降到了17萬7,000日圓(約5萬3,900台幣)。

那8K呢?

與目前的2K數位廣播(1,920 x 1,080隔行掃描視訊)相較,NHK的「Super Hi-Vision」8K視訊可提供7,680 x 4,320畫素的內容,採用逐行掃描(progressive scanning)模式;8K達到了創紀錄的2020色域以及10或12位元深度,畫面更新率(frame rate)為60P或120P。

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從Hi-Vision到Super Hi-Vision 以及Super Hi-Vision 規格(圖片來源:NHK)

4K超高畫質電視支援3,840 x2,160畫素顯示,是目前2K高畫質電視的四倍。顯然,NHK認為他們既然已經可以達到4K,為何要止步於此?而相反的,對於將目光放在美國ATSC 3.0規格的電視製造商與內容供應商來說,4K是可見的高解析度未來。

先把那些都放在一邊;Sony的高橋在日前也宣布了一項重磅消息,表示該公司準備在2020的東京奧運推出商用版本的8K電視機(這是每四年一屆的奧運讓日本電視機開發工程師暈頭轉向的最佳例證之一)。

我其實並不是看壞4K與8K電視廣播的前景,只是忍不住為那些繼續緊隨由公家資金贊助之NHK步伐的日本電視廠商們感到憂慮;畢竟,並非是NHK的類比Hi-Vision技術贏得了全球高畫質電視的戰爭,而是美國業者General Instrument所提出、以經過數位化處理與多工的訊號來傳送影音。

這種概念──數位化處理訊號──對全球廣播、電信以及消費性電子影響深遠。考量到8K是原始數位電視發明的延伸,真的很難想像日本廠商的「8K」能為我們帶來什麼更大、更基礎性的改變。

編譯:Judith Cheng

(參考原文:4K, 8K: In Japan, 'TV Is The Thing',by Junko Yoshida)