「我們正處於技術快速進展的時代,」國家儀器(NI)全球銷售與行銷執行副總裁Eric Starkloff在NIWeek 2016的主題演講上指出,在此持續數位化的過程中,由於摩爾定律的作用,正促使各種技術進步以指數級的速度擴展;而同樣的情形也發生在測試與控制領域。

「以軟體為中心的平台顛覆了一切,改變了測試與量測產業(T&M)傳統上採用的封閉式箱型儀器,並逐漸轉型至開放系統。這一顛覆的基礎就在於摩爾定律——無論是測試與控制系統,不再僅由處理能力來決定,如今,真正的力量就在於軟體。」

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過去三十年來,NI不遺餘力地投資與精進造就的軟體——LabVIEW,照例在今年NIWeek上發佈了最新版本。LabVIEW 2016持續追求卓越的系統穩定度,並新增了「通道接線」(Channel Wires)等功能,提供平行迴圈間的資料傳遞,簡化程式碼在平行區段間的複雜通訊,適用於桌上型與Real-Time版LabVIEW,提升程式碼的可讀性並縮減開發時間。例如,新的Channel Wires功能協助VI Engineering打造出更便於跨域移轉的架構,從而加速度應用。

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此外,新版LabVIEW還增加了Python Scripts的整合能力。藉由全新Python Integration Toolkit for LabVIEW整合Python IP,能夠整合Python指令碼至LabVIEW應用。

開放平台+生態系統

此外,生態系統也至關重要。NI總裁、CEO暨創辦人James Truchard回顧NI成立四十年來,從一開始的GPIB就奠定開放平台的基礎,隨後在LabVIEW版本持續更新以及虛擬儀控等核心概念逐漸形成中,也一步一步地建構生態系統。藉由以軟體為中心的開放平台結合生態系統,才能為測試產業帶來突破與創新。

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「歐洲核子研究組織(CERN)的實驗發現上帝粒子(Higgs-Boson)」、「質子光束治療重獲重視」、「同步麥克風陣列促成波音787的降噪」或是「5G技術進展加速車聯網與虛擬手術」,Eric Starkloff指出,這些經常在報紙或網站新聞看到的技術版面標題,有許多都是來自NI LabVIEW與PXI開放平台結合生態系統共同促成的突破與創新。

他並以資料擷取的三個重要元素為例——探索(Discover)、驗證(Verify)、監測(Monitor),邀請合作夥伴分享橫跨外太空(Outer Space)、航太(Aerospace)與工業現場(Industrial Space)等應用。

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Murchison Widefield Array (MWA)利用NI資料截取系統,在天文望眼鏡上發現數百個過去未曾發現的銀河系,2,048個天線陣列資料,利用NI FlexRIO Controller的FPGA IP——Channelization,針對各種頻段資料進行分析,重建出如下的銀河系影像。

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針對驗證部份,SAAB技術經理Anders Tunströmer指出,該公司面臨航太燃油系統測試的複雜度提升但又必須降低成本的挑戰。透過NI SLSC進行硬體連vfhae (HIL)的系統驗證,進行Fuel System與感測器訊號的模擬系統,成功連結了超過40個控制單元、1,000個感測器,並降低20%的測試成本。

Flowserve並與NI、PTC與HPE四方共同合作,在新的cRIO-9037 (1.33GHz雙核心PU)中內建WI-FI功能,讓Flowserve Pump上的資料可在compactRIO經過初級處理後以無線的方式傳遞到後端伺服器。

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HP在伺服器上加入與NI平台(如PXI )的連結能力,同時PTC也利用NI InsightCM SDK進行系統的預警診斷,搭配行動裝置的連結與AR呈現方式,協助客戶更精確掌握系統問題所在,並預測未來某個元件可能Fail的時間,讓客戶可以及早進行備料更換。