有六家無線技術領導廠商宣佈成立一個產業聯盟,將推動使用美國市民寬頻無線電服務(Citizens Broadband Radio Service,CBRS)頻段的LTE通訊技術佈署;該頻段最近由美國聯邦通訊委員會(FCC)授權,將過去是由美軍使用的150MHz~3.5GHz頻譜,釋出供商業民間應用進行短距離寬頻通訊。

新成立的CBRS聯盟創始成員包括Alphabet (Google母公司)旗下的Access,以及Federated Wireless、英特爾(Intel)、諾基亞(Nokia)、高通(Qualcomm)、Ruckus Wireless (已被Brocade合併),目標是推廣並加速以LTE為基礎的CBRS技術。

「該技術以室內覆蓋需求為出發點,」CBRS聯盟的行銷小組主席、Ruckus Wireless行銷經理Orin Binder接受EE Times訪問時表示:「來自大型發射塔的蜂巢式訊號會被建築物的材料阻擋,指向朝下的蜂巢式天線對於酒店等大樓建築的較高樓層覆蓋率也較差;因此有很多使用者都遭遇室內蜂巢式通訊服務方面的問題,往往是電信業者無法解決的。」

Binder並指出,曾經熱門的小型基地台(small cells)以證明是不可行的,問題在於若要提供室內覆蓋率,需要在每一棟大樓都裝設小型基地台,但大量小型基地台的成本、頻譜分配都難以管理:「蜂巢式網路營運商無法負擔數千家酒店的需求。」

該聯盟正在推動的解決方案,是利用CBRS頻譜在現有標準蜂巢式網路無法支援的小型區域,提供標準的LTE蜂巢式服務,例如酒店、辦公大樓、工廠廠房、地下鐵車站…等等蜂巢式訊號覆蓋率不佳的場所。Binder指出,透過利用標準LTE通訊協議,蜂巢式網路使用者能在大型發射塔與室內CBRS系統之間無縫漫遊,而且該頻段還有相對較不擁擠的優勢。

不過Binder也強調,在那樣的系統普及化之前還有許多挑戰有待克服,其中之一是需要有大量的蜂巢式手機配備必要的收發器:「因此我們的聯盟成員包括高通與英特爾等廠商,他們已經在新晶片中支援CBRS頻段。」

Binder預期,隨著蜂巢式手機的支援功能迅速獲得更新,可望在幾年之內確保達到潛在使用者的足夠數量:「我們可望在2017年底開始看到CBRS系統開始佈署,在那之後該技術應該能快速獲得採用。」

實現CBRS LTE所需的技術已經就緒,Binder表示,聯盟成員已經著手進行接取點以及支援CBRS手機的早期現場測試;必要的全面性動態頻譜接取系統(spectrum access system,SAS)現場測試預計在今年底展開,以確保鄰近系統的安裝不會產生干擾。「我們已經解決了技術性的問題,」他指出:「現在的工作重點是擴大生態系統,並讓更多廠商參與。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Alliance Seeks to Boost Indoor LTE,by Rich Quinnell)