根據市場研究機構ABI Research的觀察,將有眾多新一代藍牙低功耗信標(BLE beacon)與超寬頻(UWB)技術崛起,顛覆即時定位系統(real-time location system,RTLS)與資產追蹤(asset tracking)技術市場。

ABI Research預期,包括Bluvision、DecaWave與UWINLOC等創新廠商推出的新解決方案,再加上工業物聯網(IoT)時代的來臨,將讓整體RTLS與資產追蹤市場在2021年成長至目前的三倍,達到150億美元規模。

「這是第一次各家企業不必在高精準度、低成本以及容易安裝等條件上做選擇,」ABI Research首席分析師Patrick Connolly表示:「新創公司如SINTRA、Quuppa、Quantitec與MIST等,能利用他們專有的BLE或UWB技術,提供符合以上三種條件的方案;這對市場上現有廠商是嚴重威脅,因為傳統技術如主動式RFID、Wi-Fi與舊版UWB等,仍然無法因應上述需求。」

Connolly指出,那些傳統技術還是能保有一席之地,只不過將越來越被邊緣化,特別是隨著智慧型手機、穿戴式裝置在工業應用領域越來越受歡迎;ABI Research預測,到2021年,新RTLS技術與傳統RTLS技術的市場比例將達到5:1。

新RTLS技術的成長主力在於新興應用,例如貨運托盤追蹤(pallet tracking)、環境監測以及庫存管理;像是Zebra等可提供混雜新舊技術解決方案、並支援在單一平台下進行佈署管理的公司,將能在這波新商機中獲益良多。

而主動式RTLS方案以及被動資產追蹤方案之間的界線也越來越模糊;ABI Research指出,零售業者對於精準、即時掌握店內庫存資料的需求不斷成長,促使Impinj、View Technologies等業者開發採用被動式RFID技術的RTLS方案,預期將會有更多廠商跟進以爭取該市場潛力龐大的商機。

UWINLOC的被動式UWB技術也是類似的方案,可提供高精準度,但成本與被動式RFID差不多,還能支援接近即時性的位置更新;不過特別需要注意的是,被動式超高頻(UHF) RFID在短期內仍然會是出貨量與營收佔整體市場大宗的主流技術。

ABI Research指出,未來像是Avery Dennison等RFID標籤生產商(最近才與物聯網平台供應商EVRYTHING策略聯盟),將開發能追蹤超越銷售點(POS)、橫貫整個產品生命週期的物品追蹤方案,這將可實現透過BLE信標社群支援包括身分驗證、客戶參與(customer engagement)、回購訂單、貴賓專案以及售後服務等活動。

「客戶對於取得立即滿意度的不斷成長需求,將驅動新的商業競爭模式,例如Cargomatic與Confreight等公司提供的隨選貨運匹配(on-demand load matching)、去中介(uberization)貨運服務等等;」Connolly總結指出:「以更長期觀點來看,穿戴式裝置與機器人設備,將會為提升性能而導致對精準、即時位置資訊需求的更進一步成長。」

編譯:Judith Cheng (參考原文)