為了鼓勵更多業者採其Z-Wave家庭網路技術,Sigma Designs在網路上公佈了該技術規格;目前在智慧家庭應用領域,藍牙、Thread與Zigbee等競爭技術也積極搶進。

Sigma公佈的規格包括Z-Wave互通層(interoperability layer),以及其S2安全性應用框架,還有Z-Wave over IP、Z-Wave中介軟體(middleware)等兩個應用程式介面(API);那些API將協助閘道器連結至雲端服務,內含Sigma提供的程式碼樣本。

「在過去,你得是Z-Wave Alliance的聯盟成員、並簽署合約以及保密協定,但再也不需要這些程序了;」Sigma的Z-Wave事業群副總裁Raoul Wijgergangs表示:「我們預期將會有一個更大的開發者社群,打造有趣的閘道器、中介軟體以及雲端插件(plug-in)…等等產品,我們比這個領域其他競爭技術更往前了一步。」

今年5月,Alphabet旗下的Nest Labs公佈了OpenThread,也就是其802.15.4安全性網狀網路規格的開放源碼版本;其他對手陣營如Allseen Alliance、OCF (Open Connectivity Foundation)也都已經針對物聯網(IoT)應用層通訊協議,釋出開放源碼參考程式碼。

而藍牙技術聯盟(Bluetooth SIG)則是在6月公佈了5.0版規格,支援更長的通訊距離、更大的吞吐量以及網狀網路標準;不久前Zigbee已經宣布了一個新的網狀網路規格,覆蓋廣泛的頻段範圍以及資料傳輸速率(參考閱讀)。

Z-Wave規格的公佈正值產業界嘗試逐步統一物聯網通訊協議之際;Thread與OCF在7月時宣佈將建立雙方溝通管道,並簡短提及將建立一個方法達成互通性(參考閱讀)。在一年多以前,Zigbee表示他們將在Thread上執行其應用層。

Wijgergangs.表示,目前全球有超過5,000萬台Z-Wave產品正在使用中,其中有2,000萬台都是在去年出貨;這些產品是來自375家廠商的近1,500種設計。Z-Wave這個900MHz網路規格──即ITU批准的G.9959標準──鎖定超低功耗應用並因此最受到例如智慧門鎖、智慧照明開關…等裝置的歡迎。

另一方面,Thread是在2014年10月公佈,到目前為止有大約30種其他產品正在等待Thread Group的認證;Thread Group有超過230家成員,包括ARM、Big Ass Fans、Samsung Electronics、Schneider Electric與Yale Security等等。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Z-Wave Specs Released Online,by Rick Merritt)