美光科技(Micron Technology)在今年初於德州奧斯汀成立美光儲存解決方案中心(Micron Storage Solutions Center:MSSC),一部份的原因就來自於這種新合作模式的帶動。美光科技儲存軟體工程副總裁Steve Moyer指出,其引爆點就是業界開始轉型至非揮發性記憶體技術以及快閃記憶體成為新興的儲存技術。

「我們從兩年半以前就開始嚴正以待了!」他說,「如今這一變化就發生在企業儲存應用上。」

這種轉變是非揮發性記憶體技術開始朝向成為主要的儲存媒介發展,這意味著重點在於退一步設計與調整儲存堆疊中的應用,以便妥善配合媒介作業的方式,Moyer說:「部署的選擇一直在轉變,而不只是快速的硬碟。」

隨著非揮發性快速記憶體(NVM Express;NVMe)生態系統發展成熟,以及業界開始架構更善於利用固態硬碟(SSD)優點的儲存系統,NVMe——特別是NVMe固態硬碟(NVMe SSD)持續備受關注。業界不再僅使用旋轉磁碟所用的相同途徑了,Moyer說:「過去六十年來,我們一直是圍繞著硬碟打造儲存堆疊。」

非揮發性記憶體作為儲存媒介,包括一個更大的軟體組成。Moyer補充說:「當你打造了應用堆疊,客戶應用位於頂層,底層則是記憶體,」以及一些韌體和控制器等。「每一部份都對於客戶的記憶體技術體驗帶來影響。」

DRAM仍然是整體解決方案的重要組成部份,Moyer強調,「我們將會看到應用堆疊圍繞著很大一部份的DRAM而設計。」

無論何時,當美光推出一款新的SSD,都專注於客戶關切的重要應用上,這表示他們必須進行許多的工作負載分析;因此,Moyer說,它能因此為Hadoop檔案系統等特定的工作負載建議最佳的SSD部署方式。「在此情況下——從硬碟到SSD的轉變,並不只是進行微幅調整,我們還將以不同的方式進行部署。」

另一家在與客戶的合作中看到更多價值的記憶體供應商是Diablo Technologies。在六月初,該公司在加州聖荷西成立了ISV開發與客戶體驗中心(ISV Development and Customer Experience Center)。Diablo行銷副總裁Kevin Wagner表示,ISV中心將成為Diablo產品展示與客戶互動活動的重要樞紐,同時,它還配備來自Diablo OEM客戶的伺服器,為合作開發軟體、應用工程與技術支援提供高科技的環境。

在Wagner的職業生涯中,曾經服務於伺服器與CPU供應商,對於經營獨立軟體供應商(ISV)關係方面十分有經驗。這些經驗包括AMD開發64位元以及英特爾推出Itanium處理器的時代。「那可是投入了大量的工作與努力。」在AMD時,他負責驅動程式部門,以支援Linux與Solaris作業系統,「光是我的團隊,就得為超過140家以上的公司提供驅動程式支援。」

當時,該公司在加州桑尼維爾(Sunnyvale)成立了一座ISV中心,其中約有六座伺服器機櫃和十幾台桌上型電腦。「當時ISV的時間表排得很滿,」應用工程師得不停地協助他們安裝與測試程式碼、調整其程式碼以及進行最佳化。

而今,並不是所有的記憶體和儲存技術都需要這樣密切的合作,才能確保系統的正常作業。Wagner以SATA SSD為例表示,這些產品現在都相當商品化,而且都有與其搭配的儲存系統。「不同的SSD之間或許性能各異,但並不必圍繞在其上架構解決方案;畢竟,為SATA SSD的應用打造架構已有方案可循。」

但是,當涉及新技術(如AMD的64位元技術)時,Wagner強調,更重要的是向OEM展示為什麼必須轉移至新架構。「當你處於這一領域時,我認為這真的十分有幫助。」

他說,Diablo Technologies目前正為MySQL資料庫執行測試腳本,從記憶體的儲存層移動快閃記憶體至快取層。無論其資料庫是採用Oracle、MongoDB或MySQL,打造這種解決方案架構,將為成立ISV中心的公司帶來更多意義,讓他們能與需要最佳架構的客戶合作,從而善加利用Diablo的Memory1記憶體技術。

「我們真的有必要打造出這些架構解決方案,並向客戶展現最佳的使用方式。因為,它帶來了許多價值。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:Non-Volatile Memories Morph Industry Collaboration,by Gary Hilson)