Dell在去年宣佈了科技史上規模最大的670億美元收購案,將EMC與VMWare納入旗下;這樁併購案已經在近日完成,誕生了一家名為Dell Technologies的新公司,號稱是全球最大的私人科技廠商。

這家科技業新巨擘顯然擁有重量級的地位,但該公司接下來必須展現能在這個成熟且不斷變動之產業超越群雄的實力。Dell的傳統競爭者惠普(HP)與IBM已經紛紛「瘦身」,試圖以更靈活的姿態在市場上競爭;在此同時,在雲端運算領域的新競爭者如亞馬遜(Amazon)、Google則證明了,現在這個時代的成功關鍵,並不是你能賣多少產品,而是你能收購多少公司並有效率地經營生意。

對我來說,這樁合併案有一個關鍵數字:6%──這是Dell Technologies一年營收740億美元中投注於研發成本的比例,估計45億美元;該數字顯然比以前的Dell高出許多,與IBM比肩、超越HP甚至Apple (不過iPhone的巨大成功讓該比例有些偏斜),但仍低於思科(Cisco)與Google等競爭對手。

Dell Technologies執行長Michael Dell宣稱,該公司的私有狀態是他的秘密武器;他在Dell Technologies正式營運首日的電話會議上表示:「擺脫了大企業常見的90天財報週期…讓這家公司更能加足馬力。」

他提出了原本的Dell轉為私人公司之後,客戶端PC市佔率提升的成績為佐證,但其實公司財報結果到目前為止並不那麼亮眼;而以Dell的歷史發展來看,該公司的主要成長動力是來自於收購,並非是創新研發專案。

從電話會議所透露的訊息是,新Dell將延續以嚴明紀律經營之公司傳統技能,大部分的優勢似乎是來自於伺服器、儲存與虛擬化軟體的共同客戶。有一個新成立的服務事業群,將負責尋找合併基礎建設業務的新商機;其目標功能之一,是在Virtustream公有雲服務上負責「任務關鍵應用」。Virtustream是Dell Technologies集團下數個規模較小、策略性的公司之一,就像是RSA;這些公司被允許在某種程度上獨立運作。

在預先準備的發言稿中,Michael Dell正確指向了兩個產業未來關鍵方向,一是雲端運算領域機器學習的崛起,還有一系列虛擬實境(VR)/擴增實境(AR)客戶端裝置的問世;可惜的是,合併之後的新公司目前在這兩個領域都沒有獨特的平台或涉獵。無論如何,他擁有對物聯網時代未來運算技術發展方向的精準眼光,仍令人佩服。

此外他指出:「人類正面臨整個實體世界轉型數位化,而且讓事物智慧化的邊際成本(marginal cost)趨近於零…有大量的新資訊來源,即時利用資訊以打造一個更美好的世界,是我們這一代人的挑戰與機會。」

Dell Technologies是否能在那樣的未來留下獨特的印記?讓我們拭目以待!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Dell Launches as Private Giant ,by Rick Merritt)