Apple新發表的iPhone 7 Plus配備了雙鏡頭攝影機,以提供望遠變焦(telephoto-zoom)以及景深(depth of field)功能,可能會為手機相機設立一個以往難以想像的影像品質新高標準。

雖然它不太可能完全取代數位單眼,Apple全球行銷資深副總裁Philip Schiller仍在日前的新iPhone發表會上自誇:「這是有史以來最好的智慧型手機相機。」iPhone 7 Plus的雙鏡頭包含一個28mm廣角鏡,以及一個56mm望遠鏡頭。

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iPhone 7 Plus配備了1200萬畫素的廣角攝影機以及1200萬畫素長焦攝影機,能拍攝更高畫質的影像
(來源:Apple)

在今年稍後,Apple打算透過軟體升級以同樣的手機相機雙鏡頭支援「背景虛化(Bokeh)」效果;這種效果能針對目標物體在前景進行對焦,但是將畫面的其餘部分模糊化,產生的影像類似望遠鏡頭以淺景深所拍攝,與目前智慧型手機廣角鏡頭拍攝之照片形成鮮明對比。

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iPhone 7 Plus將透過今年稍後的軟體升級提供景深效果
(來源:Apple)

成立於2012年的以色列新創公司Corephotonics授權業務副總裁Eran Kali表示,雙鏡頭攝影機不會只是一種不錯的高階智慧型手機功能,它將會改變智慧型手機發展路線;他預期,雙鏡頭攝影機很快就會智慧型手機的標配,Apple的競爭對手們很快就會追上來。

Corephotonics對雙鏡頭智慧型手機如此看好的理由充分;Kali在接受EE Times訪問時表示,Corephotonics是智慧型手機運算雙攝影機(computational dual camera)的發明者,衍生自公司自有IP。不過Kali澄清,Apple並非Corephotonics的授權客戶。

Kali迴避了討論任何潛在的IP議題,強調Corephotonics基本上是一家IP供應商,Apple的iPhone 7 Plus誕生,對該公司來說是值得慶賀的事情、並不是冒出競爭對手:「我們很高興看到…Apple不只是確認而且證實了我們的想法正確,而那一度被認為是太極端。」

Apple並非第一家推出雙鏡頭智慧型手機的智慧型手機業者,宏達電(HTC)與華為(Huawei)也嘗試過,但並沒有利用雙鏡頭提供望遠變焦,影像品質也沒那麼好;而上述兩家業者的產品在市場上也沒有讓消費者留下深刻印象。

對此Kali表示,HTC與華為缺少了Corephotonics的技術。HTC使用雙鏡頭的其中一個做為主攝影機,將次攝影機做為即時影像處理;華為的雙鏡頭技術據說是該公司自己開發,是為了在低亮度條件下擷取更多光線:「不過華為的P9智慧型手機拍攝出的影像只是稍微好一點。」

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低光線影像比較:左方是華為P9拍攝的影像,右方是採用Corephotonics 技術拍攝的影像
(來源:Corephotonics)

而Corephotonics對於該公司的技術仍然深具信心;自2013年首度在私下展示其技術概念,並於2014年的世界行動通訊大會(MWC)公開亮相之後,Corephotonics一直積極對智慧型手機業者倡導雙攝影機變焦的好處。據了解,目前已有數家「一線廠商」是該公司授權客戶,正在設計自家的雙鏡頭手機。

Corephotonics行銷暨業務開發副總裁Eran Briman預期,在明(2017)年的MWC至少會有一家業者展示採用該公司技術的智慧型手機;不過他婉拒透露任何名稱或是該公司目前已經有多少家授權客戶:「我們在手機產業其實很出名。」Corephotonics的技術包括硬體(專屬光學元件與致動器)以及軟體(能在各種現有應用處理器/GPU執行的專屬演算法)。

Apple的雙鏡頭攝影機是利用結合了新型GPU與影像訊號處利技術的最新A10應用處理器,Corephotonics的設計則是得仰賴其他晶片廠商的處理器技術進展;例如Qualcomm的Snapdrdagon、Samsung的Exynos,以及聯發科(MediaTek)的晶片。

在Kali看來,Corephotonics的雙鏡頭解決方案(目前有三種型號),已經超越iPhone 7 Plus目前的狀態;他解釋,該公司能提供兩倍光學變焦、連續性的無縫數位變焦、光學防震、更佳的景深,以及低光線環境下的強化影像品質──而且這些功能都能擠進目前厚度在6.0mm以下的智慧型手機機身裡。

而為了能擴大授權自家技術,Corephotonics還得建立自己的晶片組、感測器、鏡頭與致動器供應商生態系統;該公司為這些零組件供應商提出了免付費授權條款,條件是他們只能將零組件供應給Corephotonics的客戶,而這些系統廠商會支付授權費給該公司。

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Corephotonics 的授權業務模式
(來源:Corephotonics)

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Apple Heralds Dawn of Dual Lens Camera,by Junko Yoshida)