包括Amazon、Facebook與Google等大公司,都在推動網路技術進展方面扮演了更有力的角色;為因應不斷成長的使用者數量,以及為更多使用者處理更多服務的多媒體需求,這些業者紛紛建立大型資料中心。

Microsoft雲端運算平台Azure事業部門的光通訊專家,已經要求設備供應商支援能被插入伺服器,像是目前開始進行佈署之100G QSFP28收發器那樣的400G同調(coherent)光學網路方案;該類設備能透過最佳化,支援達到數十公里的通訊距離、低於20W的功耗,成本也能比目前的產品大幅降低。

較低的成本有部分源自於能支援數百公里通訊距離,又免除了對海底電纜的需要;目前該類產品有時還需要耗電量非常大的設備。Microsoft Azure光通訊網路架構師Tom Issenhuth表示:「我們已經溝通過這些需求,而且我想他們也聽到了。」

包括Microsoft Azure與其他廠商,才剛開始採用在機頂式交換機(top-of-rack switches)內、來自不同供應商的QSFP28規格100G光學收發器;該類產品是以Facebook等網路巨擘協助訂定的規格為基礎。不過,資料中心大戶們已經看到升級網路技術的需求。

舉例來說,今日他們的交換機與伺服器之間的連結,已經升級到10~25 Gbits/s甚至是50 Gbits/s;長期看來,Microsoft Azure預期伺服器之間的連結,需要100Gbits/s甚至是200 Gbit/s的速率,而且或許會在伺服器主機板上使用新興的光通訊方案。

到那個時候,資料中心可能會需要能支援至少1.6 Tbits/s資料速率的交換機,但那是工程師們還未著手建立的標準。Microsoft Azure硬體部門總經理Kushagra Vaid在8月份的英特爾開發者論壇(IDF)時表示,資料中心網路的頻寬在過去六年已經成長了五倍;而他預警,資料中心可能會在不久的將來遭遇發展障礙。

此外,一位來自Facebook的光學網路專家表示,該公司正在致力於投入高密度分波多工(dense wavelength division multiplexing,DWDM)市場的競爭;運用於核心電信網路的DWDM系統,目前的設計是由系統供應商提供的垂直整合方案。Facebook在今年2月開始推動電信基礎架構專案(Telecom Infra Project),合作夥伴包括Intel、Nokia以及數家大型電信營運商。

20160913 400G NT02P1

Microsoft 展示了下一代的資料中心設計,需要配備400G介面的交換機

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Web Giants Drive Optical Nets,by Rick Merritt)