無論你喜歡或討厭,「物聯網(IoT)」這個名詞已經在市場上佔據主流地位,不過它背後的技術發展已經超越了單一個名詞能涵蓋的各個方面;因此現在是討論這個技術趨勢要不要找個新術語,或者將之分層(stratify)為更有意義制度的時候了。

「物聯網」這個名詞的部份問題是缺乏明確的定義;你問產業界不同的人,物聯網裝置由什麼構成,每個人的答案都不會一樣。而大多數人會同意的是,物聯網裝置有一些基礎特性,包括:

˙具備最終接觸到公有或私有雲端服務的連結性,一般來說(並非總是)也包括無線技術。 ˙能傳送與/或接收資料,並/或能透過連結技術發送指令。 ˙其日常運作擁有高程度的自主性,例如在設定與配置完成後,不需要或僅需要少許與人工的互動。

其他時常(並非一定)被提到的特性,包括以電池供電,或是配備感測器、無線區域網路(Wi-Fi)、藍牙,支援手機應用程式、分析等等;不過這些特性沒有普遍被視為是物聯網必備的部份。

這種模糊的定義凸顯了物聯網這個名詞的第二個問題,就是具備上述三大關鍵特性的裝置可能適合的應用幾乎是無窮盡,從只是一個門鈴、到整個城市基礎建設,物聯網裝置都有潛在的發揮空間;這個單一名詞,涵蓋了非常廣闊的領土範圍。

無可否認,物聯網這個名詞具備相當程度的價值;憑藉其同時具備的廣度以及不明確的意義,這個詞允許對採用其底層技術實現的目標,可以有天馬行空的想像;這種在思考上的自由度催生了數以千計的新產品,並以其能深刻改變商業與私人生活的潛力,激發了更多的想法。

同樣重要的是,物聯網這個名詞為可能發生的嚴重問題之探討,提供了一支方便的「大傘」;隨著裝置與系統出現廣泛的自主性與連結性,隱私權、安全性、互通性,以及長期維護性等等挑戰也隨之而來。物聯網是一個方便的名詞,在追求一個因應共同挑戰的共通答案時,能把所有東西都混在一起談。

但就是因為這麼一個名詞太方便、也太受歡迎,幾乎所有具備連結性的東西都會被歸類為物聯網裝置,而幾乎所有能協助開發工程師為設計添加連結性的技術,也都會被宣傳是能支援物聯網開發...

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