Apple並不是第一家拋棄音訊插孔的智慧型手機製造商。摩托羅拉(Motorola)在今年初推出的Moto Z系列手機即採用3.5mm轉USB-C的(頭戴式)耳機(headphone)埠轉接器,取代了以往的 (頭戴式)耳機(headset)專用連接器。

而iPhone 7的問題在於Apple決定繼續使用其專有的Lightning連接器,以取代新的標準USB Type-C。如果Lightning連接器比USB Type-C更好,Apple為什麼還要為自家新款Macbook筆電選擇Type-C?

早在2009年,歐盟委員會(EC)即與10家主要的製造商達成協議,共同致力於減少廢棄手機充電器產生的垃圾量。這些手機製造商包括BlackBerry、三星(Samsung)、Sony與Apple等。然而,這項協議僅持續到2012年底,接著,Apple推出了iPhone 5以及Lightning連接器。該公司宣稱,現有的Micro-USB連接器僅限於9瓦(W),不足以為其較大尺寸的iPad供電。Apple隨後又說用戶可以選擇購買Lightning-to-Micro-USB的專用轉接器,以便與標準充電器搭配使用。由於購買iPhone手機都會隨機附送一條Lightning充電線,表示用戶都必須另外購買轉接器以及造成更多浪費。

20160929 e-waste NT03P1 iPhone 7 and iPhone 7Plus (來源:Apple)

兩年前,歐洲議會批准了新的無線電設備指令的最終版草案,注定要取代1999年的舊版「無線電設備與電信終端設備指令」(R&TTE Directive)。這項新指令預計將在2017年底生效,其中受到最多評論的條款之一是要求在歐盟的所有手機與平板電腦都使用共同的充電器。

USB 3.1搭配尺寸較小且可正反插的USB Type-C,為一般消費者提供了Lightning和Thunderbolt連接線的所有功能。Apple認為USB Type-C適用於其新款的Macbook超薄筆電,但並不足以為其iPad與iPhone供電,為什麼?因他們不可能因使用USB連接器而收取授權費,但卻可以向想要銷售配備Lightning介面的製造商收費。

我認為,以USB連接耳機是個好點子。除了為耳機提供純數位訊號的明顯好處以外,還能讓連接器用於供電。搭載USB Type-C的主動降噪耳機不需要內建電池,因此可以做得更輕巧,也更易於與智慧型手機和平板電腦的處理能力搭配,提供最佳性能與聲音品質。

而今的問題在於:如果我想買一款新的Apple超輕筆電(例如MacBook)以及一支iPhone新手機,也希望這些裝置擁有優質的主動降噪耳機(有線)功能,我就必須同時也買兩套新的耳機。當然,我也可以買一款以電池供電的耳機(搭配3.5mm音插孔設計)——目前許多供應商均可提供——然後再用轉接器接至新的iPhone手機。遺憾的是,我卻必須為此犧牲了新款數位耳機裝置原有的方便性、輕便與性能。

Apple的管理階層或許巴望著購買或升級至iPhone 7的用戶也受到誘惑,等到時髦的新款AirPods在十月上市時額外花160美元購買,完全不在意沒有3.5mm音訊插孔這回事。但是,大部份的人多半透過向Apple授權的電信業者升級資費方案或2年新約而取得新款iPhone,他們可不一定還願意另外付這麼多錢來買一對耳機。

事實上,大多數的音樂愛好者都喜歡用有線耳機,因為音質較好。只要曾經用過藍牙揚聲器與有線連接的人都知道,透過有線連接至音樂裝置的音質比較好。

我認為,Apple的動機顯然在於為其產品線中增加的新配件帶來最大的利潤,。該公司得以從裝置上取得近40%的利潤可是出了名的,這個數字甚至創下了業界最高記錄。而且,其配件銷售的利潤更高達80%,例如Lightning-to-MicroUSB轉接器售價高達25英磅(約28美元)。

Apple總是興奮地指出該公司的產品有多麼的環保,不再使用歐洲已禁用的許多污染物,如汞、砷與鈹等。我希望Apple能投入真正的可持續發展趨勢,別再為了使使收益最大化而試圖賣出更多不必要的配件,尤其是轉接器這種東西。

不過,Apple有一款回收機器人——Liam,專門用於拆解停產(EoL)的iPhones手機,這確實是一個好的開始。儘管如此,未來在這方面還有待更多的進展啊!

編譯:Susan Hong

(參考原文:iPhone 7, No Headphone Jack Creates a Recipe for e-Waste,by Pablo Valerio)