根據一份回顧目前可用材料的最新報告顯示,最常用的大量工業塑料尚未廣泛用於3D列印,使得3D列印仍不適用於其他許多應用中。

工業聚合物巨擘3M不久前擴展其材料產品範圍,包括全氟聚四氟乙烯(PTFE)聚合物。3M及其子公司Dyneon GmbH和Dyneon B.V.是PTFE以及諸如氟化膠等其他類似材料的製造商,其最新進展讓3D列印出即將影響許多產業的新一代材料成為可能。

PTFE極其有用,也已出現在許多日常用品中。這種材料具有疏水性,意味著無論是水或含水物質都不至於弄濕它,使其適於應用在戶外服裝上。它還具有任何固體最低的係數之一,也是唯一一種讓壁虎無法攀附著的表面。

這種性能使其非常適合用於烤盤的不沾粘塗層。細菌以及其他微生物也非常難以粘附至這種材料上,使其成為醫院中各種醫應用(如導管)的極佳選擇。其它含氟聚合物也廣泛用於石油和天然氣、化學、汽車以及航空產業中,而且也可以應用在3D列印技術上。

一般來說,由PTFE和其它含氟聚合物製成的元件通常都使用昂貴的傳統加工技術製造。它們通常會造成大量浪費,而且使其難以產生複雜的結構。 3D列印則可能提供更可持續的製造目標,擴展更廣泛的設計。

此外,Wacker最近也推出一款ACEO品牌的3D列印矽膠機。

3M目前正尋求為備用和客製元件提供「隨選印刷」(print-on-demand)的解決方案。特別是,這種含氟聚合物的3D列印服務將用於具有特別複雜幾何結構的元件。這種服務的商業模式變得越來越普遍,因為列印這些材料的技術日益複雜,材料也變得越來越難處理。

任何人都可以在家中製造聚乳酸(PLA),因此現在也可以開始銷售熱塑壓出成型機了。例如提供3D單元印刷的Organovo或是提供纖維強化塑料3D列印的Impossible Objects等公司,都擁有極其複雜的設備,能夠用於銷售所生產的元件。

編譯:Susan Hong

(參考原文:3D Printers Get New Material,by Rachel Gordon, IDTechEx)