這是官方訊息:即將上市的2017年式賓士(Mercedes-Benz) S550e將成為市面上首款配備高通(Qualcomm)無線電動車充電技術(wireless electric vehicle charging,WEVC)的插電式混合動力車款;高通表示,選配無線充電功能的這款新車車主:「只要輕鬆地把車子停在特製的充電板上,就能開始為車輛充電,不必插拔電線,一停車就能充電。」

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高通表示已經與多家一線汽車零組件廠商簽訂了WEVC授權協議,在7月公佈的最近一筆交易,簽約對象是與一家美國的汽車座椅、電氣系統全球供應商Lear Corporation;此外高通在一年前也與瑞士廠商Brusa Elektronik簽訂了類似合約,後者專為電動車開發高效率電力電子元件,也是促成生產賓士車款的車廠戴姆勒(Daimler)能為Mercedes-Benz 500系列插電式混合動力車款提供無線充電選配功能的供應商。

除了以上簽約廠商,高通業務暨行銷開發副總裁Anthony Thomson表示,到目前為止已公開的WEVC技術授權客戶還包括英國的電動車充電解決方案供應商Chargemaster、葡萄牙汽車電子供應商Efacec,以及英國工程技術業者Ricardo。

Thomson亦指出,高通的無線充電技術已經成功地整合到數個不同的車輛平台並完成測試;這些車款包括:雷諾(Renault) Fluence、日產(Nissan) Leaf、BMW的i3/i8、三菱(Mitsubishi) Imiev、本田(Honda) Accord,以及勞斯萊斯(Rolls Royce)的102 ex實驗性電動車;他強調,高通能因應客戶在封裝、屏蔽、電磁相容性(EMC)、RF、散熱以及安全性等方面的技術需求。

那麼,為2017年式Mercedes-Benz S5520e提供無線充電功能的這筆生意規模有多大?對整個WEVC市場是否帶來重要影響?

針對以上問題,市場研究機構Strategy Analytic汽車市場資深分析師Kevin Mak表示:「我們懷疑影響不大,因為該選配功能的價格約在1,000~2,000美元範圍(此外還有標準的導電式充電系統),而且那是該豪華車款最貴的車型才能支援的功能;」無論如何,該機構認為這具有象徵性的意義,因為Mercedes-Benz S550e會是第一款配備無線充電功能的插電式混合動力車。

高通的Thomson則有不同看法,他強調,Mercedes-Benz S550e只是眾多即將量產的可無線充電汽車的第一款,對該技術有需求的汽車廠商將會迅速增加:「我們將會在接下來幾年,看到WEVC系統出現在其他車廠的量產車款中。」

其他競爭技術

而高通的WEVC並非市場上唯一的車用無線充電技術,其他競爭廠商包括WiTricity、KAIST、 Momentum Dynamics與Evatran都有開發類似技術;大多數廠商擁有自己的車用無線充電技術IP,而其中高通與Witricity據了解是目前在授權技術業務上已經有進展的供應商。

不過Strategy Analytic的Mak表示:「我們先前曾聽說WiTricity將為豐田(Toyota)的Prius Prime插電式混合動力車款提供充電系統,但計畫似乎延後了;」他並指出:「其他廠商正在尋求8 kW以上的高功率無線充電方案,還有一些業者如Evatran集團的Plugless Power,則是鎖定汽車後裝市場(aftermarket)。」

所以那些車用無線充電技術到底有什麼不同?Mak解釋,大多數該類解決方案是採用磁共振(magnetic resonance)線圈,各家供應商之間的解決方案除了在控制電路與例如線圈形狀等硬體設計方面有些微變動,其實並沒有太大不同。而除了技術之外,吸引汽車廠商採用無線充電技術的實際力量,是美國汽車工程師協會(SAE) J2954車用無線充電標準的崛起。

Mak指出,部分廠商鎖定高功率方案,是因為對電動車來說,漫長的充電時間是一大缺點;而與磁共振競爭的感應式充電系統現在也朝著提升充電功率發展。由數家歐洲車廠訂定的聯合充電系統(Combined Charging System,CCS)標準現在能以150 kW充電,其下一個目標是350kW,雖然得搭配沉重的電纜以及主動式冷卻系統,未來CCS的目標是在5分鐘內快速充電,支援100公里的行駛距離。

另一個由日本車廠主導訂定的電動車快充標準ChaDeMo則在最近也提升到了150 kW,同樣打算開發350kW系統;不過Mak認為:「電池技術也得隨著提升,強化電池芯在如此高功率之下頻繁充電的耐受度。」

而高通的Thomson則表示,該公司的WEVC技術通常能在整個充電運作區域中達到90%的效率,這非常接近甚至優於許多有線充電系統;儘管有各種不同的車用無線充電技術,高通仍對未來表示樂觀,因為SAE訂定了國際性的車用充電標準。高通曾在一份聲明中表示,該公司與其他廠商正在努力確保WEVC技術符合SAE國際標準,以符合短/長期的利益。

SAE在去年5月才發表了一份技術資訊報告(Technical Information Report,TIR),提供J2954標準的初期成果;Mak表示,該報告指出最終版本的J2954標準將在2017年出爐,而高功率版本的車用無線充電標準J-2954-2,則最快在2018年,或是最遲到2020年才會問世。

高通的觀點是:「短期看來,證明WEVC的商用性能有助於擴展該技術在純電動車中的應用,因為這類車輛需要充電的電池比混合動力車輛更多;而3.6 kW版本的WEVC系統是插電式混得動力車款的理想充電選擇,配備30~40 kWh電池的純電動車則需要更高一倍甚至三倍的功率,才能在合理的時間內充飽電量。」

而高通更長期的目標是讓自動駕駛車輛都配備無線充電系統:「因為如果自動駕駛車輛無法自己加油/充電,就不算是完全的自動駕駛車輛。」

Strategy Analytics預測,有鑑於技術成本與率先考量採用無線充電技術的車款較稀少,車用無線充電市場初期成長速度將比較緩慢,估計到2023年市場上支援無線充電技術的汽車數量可達到130萬輛;但因為無線充電技術能為插電式混合動力/電動車車主帶來的便利性,該技術在長期(2020年之後)有加快成長的潛力,一旦有更多廠商投入車用無線充電市場、帶來經濟規模,也可望讓相關系統成本進一步下降。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Daimler: First to Go Wireless Charging,by Junko Yoshida)