為了商用化這項新發明,ECN並因此而成立了一家新創公司——LeydenJar Technologies。

該技術採用純矽陽極,取代了鋰離子電池傳統上所使用的石墨陽極,從而使鋰離子電池的元件儲存容量增加了10倍,整個電池的儲存容量則提升了50%。然而,採用矽晶的問題在於當電池充電時會隨之膨脹,使得元件的尺寸增加三倍,而可能使矽層變脆,並導致電池材料碎裂。

ECN使用以等離子為基礎的奈米技術,將矽柱排列在銅箔上,從而為可能發生的膨脹現象創造足夠的空間,讓電池得以保持穩定。針對商業化應用,這一矽層最終約需要薄至10微米,這幾乎要比一張紙更薄10倍。

20161017 battery NT02P1

ECN的研究人員Wim Soppe從12年前開始開發薄膜太陽能電池時,就一直在探索這種材料。他表示,「對於太陽能電池來說,這種材料並不穩定,但我們發現這項技術對於鋰離子電池來說極具發潛力。」

ECN的技術轉移經理Sjoerd Wittkampf表示,全世界都大力投入研究,期望進一步改善鋰離子電池。「在這方面,幾乎每隔幾星期就會有重大突破發佈。這些新發現通常關注於僅能在實驗室環境下進行小規模生產的材料。」

「而讓ECN的開發成果如此被看好的原因在於:用於大量生產這種材料的技術近在咫尺,因為它就類似於目前用於太陽能電池的生產製程。我們認為,這將有助於為我們帶來獨特的優勢。在LeydenJar Technologies成立後,我們將轉移這項技術,最終並使其上市,為電池產業與創投業者(VC)之間尋求最佳契合。

LeydenJar Technologies共同創辦人Christian Rood表示,「由於鋰離子電池的應用普遍,新成立的公司將專注於三個主要的市場領域,即電動車(EV)、消費性電子,以及可再生能源儲存。」

「目標是為大型電池製造商提供技術。在未來的示範工廠中,我們希望為第一批客戶生產矽陽極,並展示這項技術在量產時的競爭力。」