據報導,數百名Apple電動車開發團隊成員(估計約有1000名員工)已經被解僱、調派到公司的其他部門,有的則是顧慮到工作穩定性而自願離職了。Apple並未著手打造自家品牌的電動車,而似乎像是在迴避所有與這項計劃有關的原有後勤與監管等問題。

相反地,Apple將以其電動車計劃為基礎,進而將目標轉向自動駕駛車系統,畢竟,此舉更能與Apple的核心爭力接軌——以其現有的CarPlay作業系統(OS)為基礎,可應用於汽車儀表板,更不用說為其電腦與慧型手機產品開發的Mac OS 與 iOS了。藉由打造自家品牌的自動駕駛系統,Apple可能會與現有的汽車製造商合作,或者在未來某一天重新考慮其造車的理想。

憑心而論,Apple打造自家生產的車子似乎是一個不切實際的目標。回到2015年,當Apple開始吸收電動車製造商Tesla與電池製造商A123的員工時,就透過市場謠言煽風點火,甚至還引發Apple計劃收購Tesla的傳聞。Apple本身則從未發表任何聲明加以澄清或否認,但卻開始大舉召兵買馬,建立了一支龐大的造車團隊,顯示該公司著眼於有關造車的專業技術,至少是為了某種目的.

Lux Research研究員Dean Frankel表達懷疑Apple推出自家品牌車子的看法。Sierra Media席分析師Brian Dipert也質疑這家iPhone製造商準備好投入複雜的造車業務:

「如果Apple認為該公司目前面對的供應鏈情況複雜,那麼等它開始打造車子時,面對的可是從幾十家或幾百家供應商處採購車用子系統。更別提還有必要的組裝廠(Tesla收購GM/Toyota 合資公司NUMM位於Fremon的廠房) 、進口零件和出廠產品倉庫、配送系統以及銷售展示場等等。」

根據《彭博社》的報導,Apple已經向其造車團隊提出限期,希望在2017年底前證明自動駕駛車系統的可行性目標,屆時。該公司也將就未來如何進行作出決定。然而,這畢竟不是一項簡單的任務,而且,該媒體還報導,Apple目前規模約有上千人的汽車開發團隊中,近來已有數百名離職以及被調職,「其中包括120多名上負責車用作業系統與測試程序的軟體工程師,」甚至當中還有John Wright——長久以來帶領車用軟體部門的負責人。

但是,如果其系統成功了,Apple可能會失去潛在的合作夥伴關係。例如福特(Ford),已經宣佈在未來五年內推出全自動駕駛車的計劃了,分析師預期在2040年時,自駕車約有50%的市場滲透率。不過,如同Apple所有的產品一樣,總要等到該公司準備好了,大家才能得到真正的答案吧!

編譯:Susan Hong

(參考原文:Apple Puts the Brakes on Its Automotive Ambitions,by Chris Wiltz, Managing Editor, Design News)