無論你幾歲,只要你有駕照、會開車,應該發現了汽車自動化駕駛技術有了長足進步;即使是一些大眾車款,很多都配備了防鎖死剎車系統(Anti-lock Brake System,ABS)、循跡控制(traction control)、數個安全氣囊,以及許多其他自動化和安全技術。

這些汽車技術大多數是補充、甚至取代駕駛對車輛的控制;目前這些技術包括哪些?有多少(如果真的有)才算是太多?

安全氣囊應該是無庸置疑(安全氣囊在1998年就成為美國法規強制要求的汽車標準配備);在過去幾年出現了許多先進技術,其中有很多已經透過立法強制列入美國聯邦機動車安全標準(Federal Motor Vehicle Safety Standards,FMVSS),由美國國家高速公路安全管理局(NHTSA)管轄,所有車廠在美國銷售汽車都需要滿足這些法規。從1967年針對安全帶的強制性要求開始,每年都有新技術加入。

最近一次NHTSA強制要求增加的最新技術是倒車影像;所有在2019年於美國上市的車輛都要求安裝倒車攝影機。該系統利用現在汽車上普遍配備的LCD顯示器(有時是隱藏在後照鏡中),顯示安裝於後保險桿、行李箱蓋或車牌框上的小型攝影機擷取之影像。

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圖1:部分汽車自動化與安全技術已經成為許多大眾車款的標準配備。(照片來源:IIHS)

盲點檢測(spot detection)雖然目前還不是強制要求配備,但NHTSA已經在考慮納入;盲點偵測功能在幾年前已經是高階車款的配備,該類系統使用汽車兩側後照鏡中的近接感測器,偵測相鄰車道是否有汽車、並及時提醒駕駛員。

當相鄰車道或盲點區域內有汽車或其他物體時,車側後照鏡裡、或是靠近後照鏡的地方會有一個警報指示燈被點亮;這是一種非常簡單並且相對便宜的技術,一般用超音波或電容感測器偵測物體,並用便宜的處理器和多種演算法進行解碼、偵測,最後把資訊回饋給駕駛。

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圖2:倒車攝影機已經被美國法規列為(2019年上市車款)強制要求標準配備 (圖片來源:Cadillac)(照片來源:IIHS)

更進一步,有部分非常高階車款利用攝影機與視訊處理來對車道偏離示警,透過振動方向盤、座椅或其他方式,在車輛偏離車道時提醒昏昏欲睡或注意力不集中的駕駛人;就像視訊攝影機一樣,這種處理技術所需的硬體尺寸已經變得越來越小巧、整合度也越來越高,具備識別車道標線的功能水準,或簡單的比對(哪條是路、哪條不是)。

另外,雖然不算太高科技、但也值得注意的,是特斯拉(Tesla)和福斯(Volkswagon)最近都推出了一種概念車,以小型顯示器完全取代車側後照鏡。

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