90年代初期,電池供電產品的市場正在起飛。當時相關廠商收到許多對AA電池有效運行的電源電路要求,為了回應幾位客戶的查詢,有位工程師決定在公司內部舉辦一場比賽,看看誰能從四顆AA鹼性電池中提出最多運行時間的電路,同時在100mA產生5伏特(V)電壓。

最終,我們大約使用六個電路來測試。但我們也很快意識到,這需要很長的時間來測試,這不會花費太多實驗室設備或實驗室技術人員的時間,特別是如果我們想要運作幾個測試來減少電池變化的影響。

我們當時有一個自動化的測試架,但這總是忙於做「認真」的工作,且無法配合我們所需要的時間長度。我們也不想用串列的方式進行測試,決定一次測試一個電路,因為這意味著我們將能夠在幾週之前決定誰是冠軍。如果可以與所有的候選人同時開始一個真正的比賽,一種「AA馬拉松」,這將是更好(更有趣),但是在沒有太多的實驗室設備或做令人覺得無聊到腦袋麻木(mind-numbing)的手動測量的情況下,如何能做到這一點?

因此這一切都和1970年代黑色電影《唐人街(Chinatown)》這部電影的角色Jack Nicholson有關?這部電影裡有一個Nicholson正在跟蹤一輛車的簡單場景——目標車輛停止、司機下車並進入房子,Jack不想等待(可能是整夜)以看到司機離開,所以他抓住了一支舊手錶(從一個舊錶的盒子裡拿出來,他顯然只為了這個目的停留在他的行李箱前),上緊它的發條、設定好它,並把它放在路上,恰好在「目標」汽車的輪胎下面。

第二天早上Jack回來,汽車已經離開現場,但它的出發時間顯然保留在他破碎的手錶內,躺在路邊…繼續閱讀請連結EDN Taiwan網站