FPGA供應商萊迪思半導體(Lattice Semiconductor)日前宣佈,已同意接受一家總部位於美國加州Palo Alto的新成立跨國私募股權業者Canyon Bridge Capital Partners收購,總價約13億美元(包括Lattice的淨負債)或每股8.30美元,為收購消息公佈前Lattice股價在2016年11月2日的收盤價30%溢價。

Lattice被上述私募股權業者收購之後,將使賽靈思(Xilinx)成為眾家較大規模同業中僅存的獨立FPGA公司。在2010年,美高森美(Microsemi)收購了Actel,英特爾(Intel)則在2015年收購Altera;但上述兩樁收購案背後都有技術上的考量。

例如擅長安全技術的Microsemi收購Actel是因為後者的快閃記憶體SmartFusion系列FPGA能在安全開機(secure boot)程序中扮演要角;處理器大廠Intel則是為了將Altera的FPGA與其CPU結合──無論是以各自獨立的晶片或放在同一個封裝內、甚至同一片裸晶上的形式──以支援高性能運算(HPC)應用。

在2015年初,Lattice收購美商晶鐌(Silicon Image)並強調因此取得同時具備FPGA與ASSP解決方案的優勢;這樁「聯姻」的第一個「愛的結晶」是CrossLink系列視訊橋接pASSP (可編程ASSP)產品(參考閱讀)。

而Canyon Bridge收購Lattice並沒有技術性考量──這樁交易純粹是財經考量;Lattice市場行銷資深總監Doug Hunter接受EE Times採訪時表示,新成立的Canyon Bridge (編按:根據Reuter報導,該公司幕後有來自中國資金)想進軍科技產業領域,並將Lattice視為長期投資的一個切入點。

Hunter表示,Canyon Bridge將會讓Lattice的團隊維持現狀,同時提供資金加速公司已經進行中的事情;這實際上非常合理,因為Lattice過去幾年在中/小容量、低功耗FPGA方面建立了非常好的利基(而且持續擴大中),進軍了廣泛的行動裝置、家庭以及擴增實境/虛擬實境應用市場(除了FPGA之外,該公司也擴展了pASSP產品以及一系列電源/熱管理方案)。

而Hunter表示,Lattice已經與股東、投資人分享了長期願景,Canyon Bridge也相信其願景並希望能參與其中;但是他們知道該如何經營一家高科技公司嗎?據了解,儘管自稱是新創公司,Canyon Bridge的團隊根紮美國矽谷,從公司創辦人、高階管理層、董事會成員、以及投資人等方面來看,在私募股權與企業收購市場有超過50年的經驗。

今時今日,這個產業每家公司都在收購其他公司,Lattice已經看起來有點被遺漏了;該公司專注於利基市場的策略到目前為止很不錯,而利基市場在目前的產業環境並不容易切入。擁有來自Canyon Bridge的投資,再加上物聯網(IoT)與感知(具備思考、推理能力的)系統激勵了人工智慧神經網路、機器學習、視覺以及語音等技術,這些都是Lattice能涉足並且有機會佔據一席之地的領域。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Lattice Semiconductor to be Acquired for $1.3 Billion,by Max Maxfield)