你有在市場上看到那些支援Thread連網協議的物聯網(IoT)裝置嗎?不管它們是連網恆溫器、牙刷、警報器、照明燈具…究竟發生了什麼事?Thread Group原本承諾,在2016年第二季就會有支援Thread的產品,但實際上什麼都沒有。

Thread Group總裁Grant Erickson接受EE Times訪問時表示,該組織在今年稍早決定透過「強化功能性與使用案例」來修訂1.0版的Thread規格(在2015年夏天初次通過),該後續的1.1版規格已經在7月通過,而隨後以1.0版規格打造、已經準備通過原始認證程序的第一代Thread產品紛紛被廠商撤回。

在此同時,符合1.1版規格的新一代Thread產品正準備通過一套全新的符合性與認證測試;Thread Group在日前宣佈推出初始硬體參考測試平台與測試套件,也同時宣佈其測試實驗室已經對所有成員開放。Thread是一個建立於低功率802.15.4網狀網路開放性標準之上的連網協議,是為了連結成千上百的物聯網裝置以及讓它們直接連上雲端所設計。

與所有的產業新標準一樣,要通過一套新規格從來都不是容易的事;而要推出確實符合新規格的商用產品是大工程。更重要的是,要驗證產品功能正常以及真正互通,需要有一個產業生態系統來促成,參與其中的每個人都要承諾為推動新規格出力。

Thread Group一直站在這場戰鬥中的最前線。在大約一年前,該組織宣稱有超過30種以1.0版Thread規格為基礎的物聯網產品正在進行第一波認證測試;當時的Thread Group總裁Chris Boross表示:「我們正在讓更多的產品填滿測試流水線。」

但是接著他們意識到他們需要一套更好的規格。所以,1.1版的Thread規格有哪些重要的更新?那些改變大到足以證明供應商撤回已經進行測試的產品是值得的?對此Erickson解釋,1.1版規格的重點包括:1. 支援更改網路主鑰(master key)的功能;2. 允許啟動網路通道更換至一個新頻率以避免干擾的應用程式。

Erickson表示,1.1版規格有許多改變,但主要的目標是:「實現更好的安全性與強韌性;」他形容新版規格像是「擊出一支全壘打」,並對於支援1.1版規格的新測試平台與測試套件信心十足,認為那將是Thread產業社群發展的重要分水嶺。

同時間Thread Group也宣佈,包括ARM、NXP與Silicon Labs等測試平台參與廠商,已經釋出了第一批符合規格的協議堆疊(stack);不過Erickson表示,雖然它們都通過了以Thread 1.1技術規格為基礎的測試,這三家廠商協議堆疊的互通性測試仍在進行中,預計今年底可完成。

而因為Thread Group不希望物聯網產品業者等待太久,Erickson指出:「我們正在確保他們有實際的硬體元件可採購,而且能提供他們測試與診斷工具,讓他們能做“回家作業”,在將產品送到符合性測試實驗室之前,自己在公司內部進行產品預認證。」

屬於非營利組織的Thread Group專注於讓Thread規格成為物聯網在家庭以及其他應用上的基礎;目前該規格的支持者包括ARM、Big Ass Solutions、Nest Labs、NXP、Osram、Qualcomm、Samsung Electronics、Schneider Electric、Silicon Labs、Tyco與Yale Security等廠商。

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Where Are We with Thread IoT?,by Junko Yoshida)