為了讓災難現場或是難民營能連上網際網路而遭遇的挫折與快樂,公益組織Disaster Tech Lab創辦人Evert Bopp最知道,他也歡迎更多科技人能加入他的行列。

住在愛爾蘭的Bopp接受訪問時表示,他所做的工作能獲得很多快樂,例如他曾經協助搭乘脆弱小船從敘利亞逃難到希臘萊斯博斯島(Lesbos)的青少年使用衛星電話:「他們捨棄醫療線路找我們幫忙…那些孩子們已經好幾個月沒有聽到爸媽的聲音,當他們終於能跟親人通話時都高興的哭了…讓人看了很欣慰。」

可惜,偶爾也會深感挫折:「我們遇到很多官僚主義;」Bopp敘述了在希臘雅典郊外一個容納了4,000人之難民營發生的事件,一開始負責管理難民營的希臘軍方批准了他設置網際網路連結的申請,但在等待DSL線路時,難民營的管理權又從希臘軍方轉移到了希臘內政部:「我們被告知停止工作並提出新申請,不得不又等了兩個半月才獲得批准,而同時間也有非政府組織(NGO)懇求能取得網路連結。」

Bopp的組織提議在希臘30個難民營之中的16個提供網際網路連結,但無論是聯合國、歐盟或是希臘當地政府的官員,都沒人知道該連絡誰取得批准。

「我們花了好幾個星期的時間向希臘政府查詢該找哪個部門取得連網許可,而他們又要我們提供工作清單,但我們實在無法預測會在何時何地需要上網;現在網路安裝還在進行,如果沒有官僚主義,我們幾個月之前就已經完工。」

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志工在希臘萊斯博斯島的難民營架設衛星接收器
(來源:Disaster Tech Lab)

Bopp會開始從事科技志工的工作,是從他住在印尼的一些親人遭遇海嘯之後:「當時我們看到一個問題,是雖然有大量的救援組織湧進災區,但因為災後缺乏基礎設施,都是以通訊孤島(comms silos)的模式運作、很少合作。」

那時他在偏遠地區安裝無線網路,多年來反覆思考了各種在新興地區網路上路由流量的設計想法:「2010年海地(Haiti)遭遇地震,我想這是我可以貢獻一臂之力的時候了,因此我組織了一小隊志工,帶著設備到災區看看我們可以做什麼。」

一開始,現在已經納入Hewlett-Packard Enterprise旗下的Aruba Networks免費提供了公共Wi-Fi連網設備:「他們說,“上來我們官網看,跟我們說你們要什麼”,而且直接送貨給我們。」

於是一個本來計劃前往海地兩週的旅程,擴展成為期半年的專案:「我們從幫忙野戰醫院設置遠端醫療連結、為協調災區營地物流設置網路開始,進展到為住宅社區架設無線基地台,以提供家庭與學校使用。」

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志工在希臘萊斯博斯島的難民營架設太陽能照明設備與電池
(來源:Disaster Tech Lab)

在2012年底,Bopp決定建立一個虛擬志工網路,目標是在48小時內回應全球各地發生的災難;他現在領導一個有超過200名志工的團體,在桑迪颶風(Hurricane Sandy)肆虐美國時前往災區救援,也在斐濟、義大利、尼泊爾以及菲律賓發生颱風、海嘯與地震等災難時出動。

「每個災區的需求大不相同,但往往我們得從頭建立整個基礎設施,設計通訊塔台、挖洞還有灌水泥;」Bopp表示:「但真正的挑戰在於電力解決方案,我們需要有人可以設計並計算太陽能電力負載。」

他補充指出:「當我們第一次開始架設太陽能板以及電池,它們還不夠力、得等上幾個小時才能充飽電池,因此如果有人能跟我們一起合作、開發為行動裝置充電的解決方案就太棒了,我們正在尋找擁有各種技術專長的熱心人士。」

Disaster Tech Lab對於用一點點錢過活經驗十足,他們今年在希臘為期十個月的專案,包括設備、交通以及食宿,總費用不到5萬美元;當然該組織也在網路上募資

該組織原本使用Aruba一台要價5,000美元的設備,在三年前改用Cambium Networks (一家由Motorola前公共安全部門獨立的公司)的系統,成本可以低至50美元;Bopp表示,Aruba的系統很棒,但是有點太華麗、搭配Cisco的設備需要較長的學習曲線,而Cambium系統對使用者更友善,有普通程度IT知識的人幾天就能學會使用。

而且Cambium比起Aruba系統因為成本低得多,對竊賊來說吸引力也比較低;Cambium設備能支援15~20英哩的連線距離──在希臘萊斯博斯島難民營,可連結至某個做為骨幹網路的50 Mbit/second大學網路,而那是目前希臘境內難民營速度最快的網路。

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Tech Volunteers Heed the Call,by Rick Merritt)