物聯網(IoT)無疑是近兩年來在科技產業界被討論最多的熱門話題,這個名詞在消費性應用市場或許有大部分仍是天馬行空的想像,以及因為業務模式剛起步、而顯得有些「虛無飄渺」的商機,但是在工業應用領域,物聯網卻有一個更清晰的輪廓與更具實質性的內涵。

市場研究機構MarketsandMarkets預測,所謂的「工業物聯網(Industrial Internet of Things,IIoT)」市場規模到2020年可望達到1,510億美元的規模,2015到2020年間的複合平均年成長率(CAGR)為8.03%;而推動該市場的主要因素,包括相關半導體與電子技術的進步、雲端運算技術的發展、IPv6標準化以及全球政府的政策推動等等。

藉由實現工業自動化技術以及智慧工廠概念,IIoT將是推動全球製造業轉型的關鍵,德國提出的「工業4.0」──也就是第四次工業革命──即為其中的大規模策略之一,其他如美國、中國與印度等其他世界製造業大國,也各自擁有試圖利用智慧科技來提升製造業效率、擴展營收規模與全球影響力的類似舉措。

佈署工業物聯網所需的硬體技術其實都已經就緒,關鍵在於將這些硬體結合在一起、搭配適合不同應用之軟體,以實現高效率智慧工廠的整體性解決方案;而由於工業物聯網也包含電網架設、大量資料運算分析與傳輸,相關方案的穩定性、安全性、可靠性也是缺一不可。此外,標準化以及一個能讓其他產業鏈參與者共同合作的平台,會是其永續發展基礎。

在製造業、IT產業與IC產業都具備豐富經驗以及完整產業生態的台灣,可說擁有搶先掌握全球工業物聯網商機的得天獨厚條件;不過傳統製造業者想轉型智慧工廠,往往會因為不熟悉IT領域技術而不知該從何著手;有意切入工業物聯網領域提供相關服務的IT業者,需要尋找能滿足相關應用需求的最新軟硬體技術與市場趨勢;IC廠商要在工業物聯網市場佔據一席之地,則得從平台化的概念著手,以提供客戶完整的解決方案。

即將在12月7日舉行的Tech Taipei工業物聯網研討會,目標就是提供一個交流的機會,讓所有想了解IIoT、準備進入該領域,或正在尋找相關解決方案的人士能彼此分享經驗,並與產業界的專家學者共同探討最新趨勢。

在該場研討會上,將有來自半導體領域的大廠介紹如何以先進的微控制器(MCU)方案實現安全、可靠的工業物聯網;以及針對建構工業物聯網不可或缺的電力線與網路線配置,分享如何實現高能源效益、穩定之設計的實際經驗。

此外還有零組件通路業者以供應鏈角度,提供快速尋找工業物聯網設計方案的指南;工業電腦廠商則將以結合軟硬體技術、雲端運算/巨量資料分析的整體性觀點,更清晰地描繪出工業物聯網將實現的未來以及優勢,並嘗試以平台化、建立完整產業生態系統的概念來推動工業物聯網的進一步發展。當然,如何能以具彈性且高效率的管理方案,在保障工業物聯網安全性的同時又能讓投資很快回收並營利,會是許多人感興趣的議題。

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